Marc Leishman World Cup of Golf
Marc Leishman jadi pegolf non-Amerika pertama dengan gelar CIMB Classic / AGolf Design

AGolf.xyz – Tuan rumah Australia mempercayakan dua pegolf terbaiknya, Marc Leishman dan Cameron Smith di ISPS Handa Melbourne World Cup of Golf November mendatang. Dalam daftar pemain yang dirilis Kamis (13/9), sebanyak 28 negara telah memastikan tempat mereka di The Metropolitan Golf Club di Melbourne, antara 21-25 November 2018.

Walaupun begitu, ke-28 negara ini baru menghasilkan dua negara saja yang sudah punya pasangan lengkap untuk foursome dan fourball. Selain Australia, Amerika menaruh harapan kepada Kyle Stanley dan Matt Kuchar. Kuchar sendiri pernah merasakan kemenangan World Cup of Golf 2011, saat berpasangan dengan Gary Woodland di Haikou, China.

Juara bertahan Denmark, sudah memastikan nama utama mereka Thorbjorn Olesen. Dua tahun lalu, Olesen memilih Soren Kjeldsen untuk memenangi gelar pertama untuk negaranya. Ia punya waktu sepekan untuk menentukan siapa partnernya di tahun ini.

Penentuan kualifikasi ISPS Handa Melbourne World Cup of Golf yang menawarkan total hadiah USD7 juta didasarkan pada ranking tertinggi pegolf yang mewakili 28 negara. Ranking tertinggi Australia, Jason Day di No.11 tidak dapat mengikuti turnamen ini seperti saat memenangi gelar 2013 lalu karena kelahiran putra ketiganya.

Ads
LEADERBOARD desktop
LEADERBOARD phone

Untuk itu, Marc Leishman di No.22 dipilih sebagai punggawa utama Australia. Ia pun memilih Cameron Smith untuk menemaninya mengemban tugas berat mewakili negeri kanguru itu.

“Saya menunggu update terbaru dari ranking OWGR untuk melihat apakah pilihannya ke Adam Scott atau Smith. Dan hasilnya, Smith di No.33 sedangkan Scott di No.41, membuat saya memilih Smith saja,” komentar Leishman.

Smith yang berusia 24 tahun, tengah menikmati 12 bulan yang cemerlang. Memenangi Australian PGA Championship 2017, Smith punya dua Top-5 di WGC-Match Play dan The Masters. Baru-baru ini juga, ia finis ketiga di Dell Technologies Championship untuk merasakan TOUR Championship pertamanya pekan depan.

“Saya bersyukur bisa bergabung di skuad Australia, dan sama-sama punya tekad yang sama untuk memenangi gelar keenam untuk negara kami,” ucap Smith.

Berikut ke-28 negara yang bertanding di World Cup of Golf 2018.

Negara Pemain
Australia, tuan rumah Marc Leishman / Cameron Smith
Inggris Tyrrell Hatton
Amerika Serikat Kyle Stanley / Matt Kuchar
Thailand Kiradech Aphibarnrat
Afrika Selatan Branden Grace
Denmark Thorbjorn Olesen
Jepang Satoshi Kodaira
Korea Selatan Byeong Hun An
China Haotong Li
Argentina Emiliano Grillo
Kanada Adam Hadwin
Skotlandia Russell Knox
Belgia Thomas Pieters
Swedia Alexander Bjork
Selandia Baru Ryan Fox
Venezuela Jhonattan Vegas
Spanyol Adrian Otaegui
Irlandia Shane Lowry
Perancis Alexander Levy
Austria Bernd Wiesberger
India Shubhankar Sharma
Belanda Joost Luiten
Finlandia Mikko Korhonen
Meksiko Abraham Ancer
Jerman Martin Kaymer
Italia Andrea Pavin
Zimbabwe* Scott Vincent
Malaysia* Gavin Green

*Zimbabwe dan Malaysia merupakan dua negara yang menggantikan pegolf Taiwan C.T. pan dan Chile Joaquin Niemann yang memilih mundur dari World Cup of Golf. Kedua negara berikutnya yang punya ranking cukup tinggi, Zimbabwe dan Malaysia kembali terpilih melengkapi 28 negara. Total 56 pemain bakal difinalisasi pada 20 September pekan depan.

ISPS Handa World Cup of Golf bakal memainkan 72-hole stroke play dengan format beregu. Di hari pertama dan ketiga, Fourball atau best ball menjadi pilihan panitia, dan di hari genap kedua dan putaran final dipilihlah Foursome atau alternate shot. Pada 2016 lalu, tim Denmark menjadi yang terbaik usai skor 66 di putaran final Kingston Heath dengan selisih 4 strokes dari Amerika, China dan Peranics.