Claret Jug the Open / theopen.com
Claret Jug the Open / theopen.com

AGolf.xyz – Turnamen tertua di dunia, the Open segera berlangsung mulai Kamis (18/7) esok. Selama hampir 70 tahun, the Open untuk pertama kalinya keluar dari pakem Skotlandia dan Inggris dengan berpindah ke Royal Portrush di Irlandia Utara.

Menyambut the Open ke-148 yang juga menjadi mayor terakhir di tahun 2019, berikut beberapa hal menarik seperti dilansir PGA Tour.

Juara Bertahan

Pegolf Italia, Francesco Molinari tiba di Irlandia Utara untuk mempertahankan gelar yang ia dapat 12 bulan lalu di Carnoustie. Sebagai pegolf Italia pertama dengan gelar mayor, Molinari membuka peluangnya menjadi pegolf pertama  yang mempertahankan gelar sejak Padraig Harrington 2007-2008 lalu.

Molinari mengawali 4 bulan pertama pertama 2019, dengan gelar Arnold Palmer Invitational dan menjadi semifinalis WGC-Dell Technologies Match Play. Sayangnya, setelah T.5 di The Masters hasil akhirnya sedikit so-so tanpa satupun Top-15 dan sedikit tercoreng dengan satu Miss CUT di RBC Canadian Open.

Ads
LEADERBOARD desktop
LEADERBOARD phone
Pegolf Lokal
Pahatan keempat pegolf Irlandia Utara terbaik / NI Explore
Pahatan keempat pegolf Irlandia Utara terbaik / NI Explore

Graeme McDowell menjadi pemenang US Open 2011 di Pebble Beach. Setahun berselang, Rory McIlroy mempertahankan gelar beruntun Irlandia Utara di Congressional. Tak perlu waktu lama, bendera Ulster Banner kembali dikibarkan Darren Clarke di the Open 2011.

Tampil di Royal Portrush, ketiga pegolf ini mendapat ekspektasi lebih dari para penonton yang menginginkan jagoannya juara di kandang sendiri. Rory McIlroy dengan dua gelar THE PLAYERS Championship dan RBC Canadian Open musim ini, menjadi tumpuan utama Irlandia Utara untuk meraih gelar.

Begitu juga Graeme McDowell yang kembali ke lingkaran juara dari Corales Puntacana Resort and Club Championship, akhir Maret lalu. Sedangkan Clarke, terbersit keinginan gelar profesional pertamanya sejak the Open 2011.

Kontingen Amerika

Melewati Samudra Atlantik, kontingen Amerika tengah bermimpi untuk menyapu bersih keempat mayor 2019 seperti yang pernah dilakukan mereka pada 1982 silam. Amerika tinggal melengkapi Claret Jug setelah Tiger Woods di The Masters, Brooks Koepka di PGA Championship, dan Gary Woodland di US Open.

Siapapun dari Amerika yang memenangi the Open nanti, akan menyamai catatan Craig Stadler, Tom Watson, dan Raymond Floyd 37 tahun lalu.

Kontroversi John Daly
John Daly dengan Claret Jugnya pada 1995 / theopen.com
John Daly dengan Claret Jugnya pada 1995 / theopen.com

Pemenang the Open 1995, John Daly akan terus diundang melalui exemption mantan juara hingga 7 tahun ke depan di saat usianya 60 tahun. Namun, Daly menolak hadir di Irlandia Utara karena permintaannya tidak dapat dipenuhi penyelenggara the Open, R&A.

Dalam keterangan R&A, mereka menolak Daly yang meminta penggunaan golf cart selama di Royal Portrush. R&A berpendapat, berjalan kaki merupakan salah satu elemen penting dalam golf dan mereka ingin memperlakukan seluruh pemainnya dengan tingkat kesulitan yang sama.

Mengetahui hal ini, Daly meninggalkan the Open seperti saat PGA Championship menerimanya di Bethpage Black, Mei lalu. Ia pun segera mendaftar di Barbasol Championship, sebagai turnamen alternate the Open.

Lapangan

Royal Portrush Golf Club telah dibuka sejak 1888, dengan panjang 7.344 yards berpar-71. Sebagai satu-satunya lapangan yang menuanrumahi the Open di luar Inggris dan Skotlandia, Portrush memenuhi tingkat kesulitan yang jauh lebih modern dibandingkan 1951 silam.

Dua hole dari Valley Course, dilebur menjadi front nine di lapangan the Open yang memakai Dunluce Course. Hole 17 dan 18 di masa lampau, juga diubah peruntukannya menjadi villa kecil yang tersedia di lapangan ini. Sisanya, layout lapangan ini tidak diubah sama sekali sejak direnovasi Harry Colt pada 1932.

Hole terbaiknya, “Calamity Corner” di 16 siap menghadirkan drama khas the Open di back nine penentu hari Minggu.

Selain dua the Open yang dituanrumahi Portrush, lapangan ini telah berpengalaman dengan tiga turnamen the Amateur, Boys Amateur 2018, dan 4 Irish Open. Irish Open 2012 menjadi turnamen profesional terakhir yang dimenangkan Jamie Donaldson dari Wales.

Gambaran the Open 2019

Max Faulkner menjadi pemenang terakhir Royal Portrush saat terpilih sebagai tuan rumah the Open 1951. Selang 68 tahun kemudian, Royal Potrush menjadi rumah dari 156 pegolf yang berburu gelar mayor terakhir di tahun 2019 ini. Sejumlah nama terbaik dunia hadir di helatan ini.

Brooks Koepka yang tidak pernah finis di luar Top-2 sejak the Open 2018, memiliki aset terbaik yang siap menemaninya selama 72-hole pekan depan. Ialah Ricky Elliiott, caddie yang tumbuh dan mengenal golf dari Royal Portrush.

Pegolf lokal Rory McIlroy dengan dua gelar THE PLAYERS Championship dan RBC Canadian Open, mendapat kesempatan emas untuk memberikan Claret Jug kepada penonton di negaranya. Salah satu rekor terbaiknya terjadi di usia 16 tahun, saat mencetak rekor lapangan 61 kala itu.

Tiger Woods yang mengejar rekor 82 gelar PGA Tour milik Sam Snead, untuk pertama kalinya tampil di turnamen kompetitif setelah US Open. Ini mungkin ‘tradisi’ baru baginya, yang tahun ini tidak pernah bermain turnamen reguler di antara dua mayor.