Dustin Johnson TOUR Championship

AGolf.xyz- European Tour telah mengkonfirmasi bahwa mereka akan membawa acara golf ke Arab Saudi untuk pertama kalinya pada tahun 2019. Meskipun kini perhatian internasional tengah tertuju pada Arab Saudi atas kasus pembunuhan Jamal Khashoggi.

Jadwal untuk musim 2019 yang dirilis European Tour mengkonfirmasi bahwa penyelenggaraan turnamen golf internasional pertama di Arab Saudi akan berlangsung dari 31 Januari – 3 Februari di Royal Greens Golf & Country Club, King Abdullah Economic City, utara Jeddah.

Baca Juga: Prediksi Jadwal European Tour 2019

Sejumlah pemain top pun telah mengkonfirmasi keikutsertaan mereka dalam ajang tersebut. Misalnya Dustin Johnson, Patrick Reed, Paul Casey dan Thomas Bjorn. Kesepakatan untuk menggelar turnamen ke Arab Saudi untuk pertama kalinya terjadi pada Maret 2018 ketika Putra Mahkota Arab Saudi sendiri, Mohammad bin Salman bin Abdulaziz Al Saud, datang ke London untuk meneken kesepakatan dengan CEO European Tour Keith Pelley.

Setelah Memorandum of Understanding ditandatangani, Pelley mengatakan pihaknya sangat bersemangat untuk mengambil langkah pertama menuju golf profesional ke Kerajaan Arab Saudi untuk pertama kalinya. “Saya harus berterima kasih kepada Yang Mulia Raja, Mohammad bin Salman bin Abdulaziz Al Saud untuk visinya dalam mewujudkan hal ini,” ujarnya dilansir The Independent Selasa (30/10).

Ads
LEADERBOARD desktop
LEADERBOARD phone

Ia juga berharap kemitraan ini akan meningkatkan profil permainan di Kerajaan dan bahwa kita akan melihat lebih banyak pemain Saudi bersaing di tingkat internasional di masa depan.

“Turnamen ini akan memberikan platform penting bagi kami untuk memamerkan banyak aset Arab Saudi ke dunia, mulai dari lapangan golf dan fasilitas kami hingga warisan budaya kami yang kaya dengan kredensial bisnis kami dan gaya hidup dan hiburan yang terus kami kembangkan,” ujar Ketua Federasi Golf Saudi, H.E. Yasir Al-Rumayyan.

Dustin Johnson memuji keputusan Tur Eropa untuk menggelar turnamen di Arab Saudi.

“Saya bersemangat untuk melakukan perjalanan pertama saya ke Arab Saudi dan mendukung acara baru bersejarah ini. Kedengarannya seperti beberapa hal menakjubkan terjadi di sana, termasuk rencana besar untuk pengembangan golf junior dan keluarga. Merupakan suatu kehormatan untuk menjadi bagian dari perjalanan golf Arab Saudi sejak awal,” ujar Dustin Johnson.

Tekanan terhadap pemerintah Saudi atas kasus pembunuhan Jamal Khashoggi tidak hanya terjadi secara politik. Di bidang olahraga pun para atlet internasional yang akan berlaga disana juga mendapat tekanan.

Novak Djokovic dan Rafael Nadal yang rencananya akan bermain dalam pertandingan eksibisi di Riyadh pada 22 Desember juga mendapat kritik dari Amnesty International untuk membatalkan keikutsertaan mereka. Sementara penyelenggara WWE juga dipaksa untuk mempertimbangkan kembali kemungkinan menggelar acara di negeri petro dollar tersebut.