Phil Mickelson dan Tiger Woods
Phil Mickelson dan Tiger Woods saling trash talk jelang pertemuan keduanya November mendatang / AGolf Design

AGolf.xyz – Tetua adat Ryder Cup, Phil Mickelson akan memainkan partai ke-47 selama 12 Ryder Cup yang telah diikutinya, Minggu (30/9). Partai single melawan Francesco Molinari, menjadi rekor teranyar 47 partai melewati Nick Faldo yang telah memainkan 46 partai dari 11 Ryder Cup.

Partai single yang juga dimainkan Tiger Woods, menjadi partai ke-37 sepanjang kariernya yang menyamai Billy Casper sebagai pemilik partai terbanyak, di bawah Phil tentu saja.

Namun, rekor ini tampaknya menjadi anti klimaks bagi keduanya. Tertinggal 6-10 secara tim, keduanya diharapkan mampu menyumbang dua poin penting jika tak ingin melihat Tim Amerika kembali kalah di benua Eropa.

Di sisi lain, kenyataan tak satupun poin mereka sumbangkan dari partai foursome dan fourball, juga menghantui performa keduanya saat nantinya tampil di single. Woods yang dipercaya Kapten Jim Furyk di tiga partai, takluk di tangan mega bintang Francesco Molinari dan Tommy Fleetwood 0-3. Begitu juga Phil Mickelson yang hanya turun di satu partai saja, juga menyerah di hole 14 saat berpasangan dengan Bryson DeChambeau.

Ads
LEADERBOARD desktop
LEADERBOARD phone

Sabtu kemarin, Phil diistirahatkan di dua sesi. Ini kali pertama Phil sejak Kapten Tom Watson memutuskannya, 4 tahun lalu. Sayangnya, Amerika kalah dramatis di Miracle of Medinah didukung kekalahan Phil 1-up dari Justin Rose. Jika melihat takhayul tersebut, Amerika bisa saja kalah di Minggu nanti.

Phil sebenarnya sudah bersiap-siap di driving range menanti undangan Furyk di foursome. Sayangnya, Furyk meminta secara langsung untuk beristirahat karena ia memilih Jordan Spieth/Justin Thomas, yang meraih satu-satunya poin di fourball–Amerika kalah 1-3–untuk bermain lagi di foursome siang harinya.

“Saya tak ingin memberi tahunya hanya lewat pesan elektronik, melainkan langsung bilang personal ke dia. Tetapi, saya tetap memintanya untuk duduk di bangku penonton dan menyemangati tim kami. Hasilnya, 2-2 cukup membuat saya puas,” cerita Furyk.

Berita baik buruk Phil dan Woods di Single

Hal baik bagi Phil, ia akan memainkan partai single ke-12 yang melewati rekor Arnold Palmer dengan 11 partai, sebagai rekor terbesar untuk pemain Amerika. Sialnya, ia harus menemui Francesco Molinari yang menjadi pegolf Eropa pertama, dengan 4 kemenangan bersama Tommy Fleetwood.

“Pukulannya sedang menggila, banyak sekali approach shot yang diam di 3 kaki. Saya tidak mengerti dia dari planet mana, tetapi itu sangat fenomenal buat kami,” komentar Kapten Eropa, Thomas Bjorn.

Tiger Woods 0-3 MoliWood
Tiger Woods dihantam MoliWood 0-3 / PGA TOUR

Woods pernah merasakan hantaman keras 0-3 dari Molinari/Fleetwood, dan tidak pernah memainkan hole 18.

“Faktanya, ya saya kalah tiga kali dari mereka, tetapi saya juga tidak bermain begitu buruk. Ya, itulah match-play. Secara skor mungkin saja stroke-play saya lumayan, tetapi memang MoliWood bermain lebih baik dari kami. Mereka begitu serasi di best-ball, banyak pukulan yang sangat mudah untuk birdie chance. Mereka terlalu hebat,” pendapat Woods.

Kekalahan 0-3 yang dialami Woods, sempat dianggap Furyk diakibatkan karena kelelahan. Dampak operasi punggung, yang mungkin saja menguras tenaga Woods sejak memenangi TOUR Championship minggu lalu, diduga sebagai sebab utama Woods tak tampil optimal.

“Saya berpikir di awal minggu ini, dia kelihatan lelah sekali. Banyak gerakan yang tidak selincah biasanya, walaupun saya juga mengapresiasi kemenangan yang ia toreh di TOUR Championship sebagai comeback terbaik Woods di golf. Usahanya masuk Ryder Cup sebagai pemain, saya juga mengapresiasi, tetapi memang mungkin secara fisik dia begitu kelelahan,” kenang Furyk.

“Untuk itu, saya memilih untuk mengistirahatkannya Jumat sore. Mengambil napas sambil menyemangati rekan-rekannya, saya mengharapkan dia untuk tampil lebih baik di hari Sabtu. Saat menaruh Woods di dua sesi, sayangnya apa yang saya inginkan tidak terwujud. Dia yang saya kenal mampu mengontrol bola foursome dengan baik, terlihat lebih lelah secara emosional. Kini, menyisakan satu partai single, saya berdoa dia dapat segera pulih dan memberikan poin untuk kita,” sambung Furyk.

Woods bakal bertemu Jon Rahm di partai keempat, untuk membalikkan keadaan 6-10.