AGolf.xyz – Salah satu pendiri LPGA Tour, Elizabeth May Jameson merupakan talenta besar yang dimiliki golf wanita. Lahir pada 9 Mei 1919, Jameson yang dipanggil dengan nama Betty mengenal golf sejak usia 11 tahun setelah kepindahan keluarganya dari Oklahoma ke Dallas.

Sang ibulah yang berjasa mengenalkan golf kepadanya, dengan memberikan 50 sen untuk green fee dan 50 sen lain untuk menyewa stik golf di lapangan publik di Dallas.

Berlatih 50 hole setiap harinya, Betty mulai memenangi turnamen amatir di Texas Publinx 1932 dan Texas Women’s Amateur saat usia 15 tahun. Saat menginjak 20 tahun, Betty mencatatkan sejarah penting dengan menyabet titel US Women’s Amateur 1939, juga 1940. Namanya semakin berkibar, saat ia meraih gelar Women’s Western Amateur 1940 dan 1942, plus Western Open 1942 yang ketika itu berstatus turnamen mayor.

Banyaknya turnamen yang tertunda karena Perang Dunia II, Betty sempat mengambil pekerjaan di The Dallas Times Herald yang kemudian mendapat tawaran dari Spalding, untuk mengubah statusnya menjadi profesional pada 1945. Dikenal lama sebagai sosok yang tinggi dan stylish, sebutan “glamour girl” semakin bersinar dengan gelar US Women’s Open 1947.

Ads
LEADERBOARD desktop
LEADERBOARD phone

Gelar ini tidak hanya menjadi mayor keduanya, melainkan juga mengukir sejarah sebagai golfer wanita pertama dengan skor total di bawah 300 selama 72-hole. Dengan 9-under par 295, Betty menang 6 strokes dari Polly Riley dan Sally Sessions yang seluruhnya amatir. Atas prestasinya itu, ia menjadi satu di antara 6 golfer wanita yang menyandingkan trofi US Women’s Open dan US Women’s Amateur sepanjang kariernya.

Pada 1950, Betty bersama 12 golfer lainnya mendirikan LPGA dan menjadi salah satu Big Four bersama Patty Berg, Louis Suggs, dan Babe Didrikson Zaharias walaupun tidak lama. Musim terbaiknya terjadi pada 1955 saat memenangi 4 gelar dan ia terus bermain hingga 1963, sebelum akhirnya pensiun pada 1970.

Betty diberi anugrah World Golf Hall of Fame pada 1951, dan mulai mengenalkan ide trofi skor rata-rata terbaik LPGA yang digulirkan sejak 1952. Diberi nama Vare Trophy, trofi ini diilhami idolanya, Glenna Collett Vare yang mendominasi golf Amerika pada 1920-an.

Di usia emas 50 tahun LPGA pada 2000, Betty diberi penghargaan sebagai 50 pemain dan pelatih terbaik LPGA. Selain itu, ia bersama 12 pendiri LPGA lainnya juga menerima penghargaan Commissioner’s Award atas jasa mereka untuk golf wanita di dunia.

Pada 2004, namanya diabadikan di Betty Jameson Day pada 14 Agustus di Delray Beach, Florida untuk merayakan pencapaian sepanjang kariernya. Tepat pada 7 Februari 2009, Betty meninggal di usia 89 tahun di rumahnya di Boynton Beach, Florida.