ZOZO Championship jadi turnamen baru di PGA Tour 2019 di Jepang / PGA Tour

AGolf.xyz – Miliuner asal Jepang, Yusaku Maezawa membawa PGA Tour ke negaranya untuk menyelenggarakan turnamen pertama PGA Tour di Jepang. Yusaku yang memimpin laman online fashion terbesar di Jepang, ZOZOTOWN, mengumumkan helatan 6 tahun The ZOZO Championship mulai 2019 nanti.

Bersanction dengan tur lokal Japan Golf Tour Organization (JGTO), turnamen ini dijadwalkan pada pekan ketiga Oktober 2019 di musim baru PGA Tour 2019/2020. Tepatnya di Accordia Golf Narashino Country Club, Chiba, turnamen ini menawarkan total hadiah USD9,75 juta. Itu menjadi hadiah terbesar yang pernah dikucurkan di turnamen golf Jepang.

Melihat jadwalnya yang masuk pada bulan Oktober, turnamen ini menjadi rangkaian Asian Swing setelah THE CJ CUP di Korea dan WGC-HSBC Champions di China. CIMB Classic yang biasanya menjadi turnamen pembuka Asian Swing di Malaysia, tidak lagi muncul di kalender musim depan.

“Satu kesempatan yang sangat besar bisa menyelenggarakan turnamen pertama PGA Tour di Jepang, bersama dengan ZOZO, Inc.,” kata PGA Tour Executive Vice President, International, Ty Votaw. “Golf di Jepang sudah sangat dikenal sejak lama, dan banyak pegolf terbaik dari sana yang mencetak prestasi mentereng di PGA Tour. Hadirnya turnamen ini, semakin menguatkan kehadirnan Asia di kancah golf dunia, selain juga persiapan Jepang menuju Olimpiade Tokyo 2020 mendatang.”

Ads
LEADERBOARD desktop
LEADERBOARD phone

CEO ZOZO Inc. Yusaku Maezawa, mengungkapkan perayaan 20 tahun ZOZO tahun ini merupakan alasannya membawa ruh PGA Tour ke negaranya.

“Saya terinspirasi dari permainan golf sebagai seorang pemain dan fans selama 10 tahun terakhir ini. Saya dikenalkan dari ayah saya yang sudah berusia 73 tahun, dan mulai melatih anak saya yang masih SD untuk menyukai olahraga ini,” kata Yusaku. “Kami sangat berterima kasih bisa menjadi bagian sejarah PGA Tour, yang kami putuskan dimainkan di Chiba, prefektur berdirinya ZOZO Inc.”

The ZOZO Championship akan mengundang 78 pegolf profesional, dengan rincian 60 dari poin FedExCup, 10 dari JGTO dan 8 undangan.

PGA Tour dan Jepang

PGA Tour baru saja membuka kantornya di Tokyo pada 2016. Dalam sejarahnya, PGA Tour dan Jepang terlibat pertama kali saat World Cup of Golf (Piala Dunia Golf) 1957 di Tokyo. Setelah tiga edisi Piala Dunia Golf bertukar tempat antara Kanada dan Amerika, Jepang menjadi negara pertama yang menghelat turnamen beregu kelas dunia ini.

Dimainkan di Kasumigaseki Club, kebetulan atau tidak lapangan ini lah yang menjadi tuan rumah Olimpiade Tokyo 2020 nanti. Ketika itu, Ben Hogan dan Sam Snead menjadi yang terbaik, dan Jepang kembali diberi kesempatan menuanrumahi Piala Dunia Golf 1966 dan 2001.

Tanpa kehadiran PGA Tour, Jepang lebih sering disinggahi tur senior PGA Tour Champions khusus 50 tahun ke atas. Sejak turnamen beregu selama tiga musim saja 1989-1991, PGA Tour Champions kembali ke Narita Golf Club pada 2017 lalu, dan ajeg dengan jadwal baru Mastercard Japan Championship, mulai Juni 2019 tahun depan.

Hideki Matsuyama WGC-HSBC Champions 2017
Hideki Matsuyama jadi pegolf Jepang pertama yang memenangi WGC di WGC-HSBC Champions 2017 / PGA Tour

Setiap tahunnya sejak 1993, PGA Tour juga memiliki minimal satu anggota yang berasal dari negeri matahari terbit itu. Di musim ini, Hideki Matsuyama dan Satoshi Kodaira merupakan golfer Jepang di PGA Tour, berbekal titel dalam dua musim terakhir.

Lima pegolf Jepang telah memenangi 11 gelar PGA Tour. Lima gelar di antaranya dimiliki Hideki, Shigeki Maruyama tiga gelar, Isao Aoki, Ryuji Imada, dan Kodaira masing-masing satu gelar.