Rory MciLroy THE PLAYERS
Rory McIlroy kejar Fleetwood lewat birdie di 17 / AGolf Design

AGolf.xyz – Rory McIlroy memasukkan birdie putt 21 kaki di Island Green, untuk bergabung dengan Tommy Fleetwood di klasemen teratas THE PLAYERS Championship, Jumat (15/3).

Fleetwood yang memiliki misi meraih gelar pertama PGA Tour sejak runner-up WGC-Mexico Championship 2017 dan US Open 2018, membuat birdie di hole terakhir untuk menyentuh 12-under par 132. Fleetwood pun memimpin sendirian tanpa ada yang mengganggu.

Namun, eagle 3 Rory di hole 16 dan birdie 17, menajamkan skornya untuk meraih gelar pertama di TPC Sawgrass. Dengan 65, Rory mencatatkan skor terbaik sepanjang 10 penampilan THE PLAYERS.

Ads
LEADERBOARD desktop
LEADERBOARD phone

Keduanya unggul 3 strokes dari grup terdekat berisikan Jim Furyk, Ian Poulter, Brian Harman, dan Abraham Ancer. Furyk tampil cukup mengejutkan dengan skor 64, dan menaikkan peringkatnya ke Top-3 di usia 48 tahun di TPC Sawgrass.

“Kesempatan yang luar biasa bisa bermain minggu ini, dan tidak menyangka juga bisa dapat 64 di lapangan indah Sawgrass,” komentar Furyk.

Rory dan Fleetwood Kejar Gelar Pertama 2019

Rory belum menorehkan satu gelar pun sejak Bay Hill tahun lalu. Ketika Arnold Palmer Invitational kembali pekan lalu, Rory nyaris mendapatkan back-to-back di putaran final. Sayangnya, posisinya melorot ke T.6 sebagai kali ke-9 dari 30 turnamen terakhir tanpa kemenangan saat tampil di flight terakhir.

“Saya hanya perlu melihat skor merah lebih sering,” tukas Rory. “Tidak perlu berpikir menang dulu, karena saya tidak ingin merasa tertekan juga. Saya memandang, menang merupakan hasil konsistensi setiap harinya. Kalau malah berpikiran menang, yang ada malah stress sendiri.”

Sedangkan Fleetwood, punya bekal yang cukup untuk memulai sebuah turnamen. Bulan lalu di Meksiko, Fleetwood punya eagle-eagle, yang kemudian dibuat variasinya di putaran kedua kali ini. Birdie-eagle-birdie dari tiga hole pertama, menajamkan klasemen No.1 yang sudah ia miliki di putaran pertama.

“Pemanasan saya sangat bagus, dan saya ingin memastikan tidak ada hal yang harus diberikan cuma-cuma di awal putaran. Birdie-eagle-birdie merupakan pembuka yang menurut saya cantik, tetapi sedikit bermasalah di akhirnya. Secara keseluruhan, saya puas dengan hasil ini,” tutur peraih Race to Dubai 2017.

Berikut ini Top-10 putaran kedua THE PLAYERS Championship 2019.

132 – Tommy Fleetwood (ENG) 65-67, Rory McIlroy (NIR) 67-65

135 – Jim Furyk (USA) 71-64, Ian Poulter (ENG) 69-66, Brian Harman (USA) 66-69, Abraham Ancer (MEX) 69-66

136 – Kevin Kisner (USA) 68-68, Jason Day (AUS) 70-66, Keith Mitchell (USA) 71-65

137 – Luke List (USA) 69-68, Vaughn Taylor (USA) 67-70, J.T. Poston (USA) 68-69, Byeong Hun An (KOR) 66-71, Dustin Johnson (USA) 69-68, Jon Rahm (ESP) 69-68, Rory Sabbatini (SLV) 68-69