Charlie Sifford

AGolf.xyz- Charlie Sifford adalah orang Afrika-Amerika pertama yang bermain di tur PGA. Ia juga menjadi pegolf Afro-Amerika pertama yang dilantik ke jajaran World Golf Hall of Fame.

Sosoknya seringkali disandingkan dengan pemain baseball legendaris Jackie Robinson yang berani tampil di Major League Baseball pada tahun 1946 sebagai orang Afro-Amerika pertama. Robinson secara luas memiliki andil mengubah lanskap olahraga Amerika selamanya.

Satu tahun kemudian, seorang pria kulit hitam muda lainnya bernama Charlie Sifford memberi tahu Robinson bahwa dia berencana mengikuti jejaknya dan berkompetisi di lapangan golf. Olahraga di mana bola dan para peserta sama-sama putih.

“Dia bertanya apakah aku seorang yang gampang menyerah,” kenang Sifford. “Dia berkata, ‘Oke, jika Anda tidak gampang menyerah, lanjutkan dan ambil tantangan. Jika Anda seorang yang mudah menyerah, akan ada banyak kendala yang harus Anda lalui untuk berhasil dalam apa yang Anda coba lakukan. ”

Ads
LEADERBOARD desktop
LEADERBOARD phone

“Saya memutuskan saya akan melakukannya. Saya baru melakukannya. Semuanya bekerja dengan sempurna, saya pikir. ”

Sifford adalah orang dengan kulit berwarna pertama yang menembus peraturan “Kaukasia saja” di PGA Amerika. Tanpa dia, Tiger Woods mungkin tidak akan mampu membuat pencapaian seperti saat ini.

Lahir pada 2 Juni 1922, Sifford memulai karirnya di golf sebagai caddy. Cara satu-satunya bagi anak kulit hitam yang tumbuh di North Carolina pada 1930-an untuk bisa menginjak rumput di lapangan golf.

Dia mendapat 60 sen sehari, memberi ibunya 50 sen dan menyimpan 10 sen untuk membeli stogies, yang menjadi ciri khasnya di lapangan. Pada umur 13, ia bisa menembak golf par.

Hinaan dan Diskriminasi

Sifford cukup tangguh untuk bertahan dari ketidakadilan dan hinaan rasial. Pada tahun 1952 di Phoenix Open, Sifford, dan anggota foursome kulit hitamnya, yang termasuk petinju Joe Louis, menemukan kotoran di cawan lubang pertama mereka. Mereka menunggu hampir satu jam agar cawan tersebut diganti.

Terlepas dari semua penghinaan, Sifford hidup sesuai standar yang ditetapkan oleh Robinson. Sifford berjuang sendirian; dia tidak punya rekan tim. Dia memecahkan rintangan rasial dengan memecahkan par. Ia memenangkan Negro Nasional Terbuka lima kali berturut-turut dari 1952-1956, sambil mendorong batasan warna kulit di golf.

Tidak sampai 1960, ketika dia berusia 39 tahun dia berusaha mendapatkan kartu pemain PGA. Setahun kemudian, di bawah tekanan dari Jaksa Agung California, PGA of America, yang kemudian menjalankan Tur, menghapus klausul keanggotaan “Kaukasia saja”.

Tahun-tahun terbaik Sifford sudah terlewati, tetapi ia masih memenangkan dua kali di PGA Tour, di Greater Hartford Open 1967 dan Los Angeles Open tahun 1969. “Jika Anda berusaha cukup keras,” kata Sifford, “apa pun bisa terjadi.” Sifford, yang memenangkan PGA Senior Championship tahun 1975, kemudian menjadi anggota dari Tur Champions, di mana ia memenangkan Suntree Classic.

Pada 2004, Sifford menjadi pegolf hitam pertama yang masuk ke klub eksklusif lain. Dari 100 pegolf  yang sebelumnya diabadikan di World Golf Hall of Fame, tidak ada yang hitam.

Dia dipilih melalui kategori Prestasi Seumur Hidup untuk kontribusinya terhadap permainan golf. Ia meninggal pada usia ke-92 Februari 2015 lalu dengan meninggalkan warisan besar bagi olahraga golf dan kemanusiaan.