Chris Thompson Rookie
Chris Thompson jadi pegolf tertua yang menjadi rookie di musim 2018/2019 ini / PGA Tour

AGolf.xyz – Chris Thompson didapuk sebagai rookie tertua yang pernah dimiliki PGA Tour di musim ini. Thompson yang sudah menjadi profesional sejak 1999, akhirnya bergabung di PGA Tour saat memasuki usia 42 tahun.

“Rookie mistake,” tanggapannya saat ditanya di Sony Open in Hawaii, yang pekan ini dimainkan di Waialae Country Club.

Nyaris dua dekade sebelum akhirnya menerima kartu PGA Tour, Thompson bolak-balik di 18 Q-School, mencoba ratusan kali Monday qualifying, bermain di mini tur, hingga merasakan Web.com Tour. Perjalanan panjang itu akhirnya berbuah manis, saat T.3-T.4-3 yang dihasilkannya di tiga turnamen Web.com Tour, membuatnya finis ke-20 di Money List. Thompson mengumpulkan USD181.738 di antara Top-25 yang naik kelas ke PGA Tour.

Ads
LEADERBOARD desktop
LEADERBOARD phone

“Lega akhirnya bisa naik ke PGA Tour juga. Entah sudah berapa tahun saya lewati hingga akhirnya bisa meninjakkan kaki saya ke tur ini. Selama itu, saya tidak bisa menghitung berapa ratus emosi yang saya rasakan, berapa kali stress saya derita hingga ke titik ini,” ujar Thompson.

Di musim barunya sebagai rookie, Thompson sudah memainkan 3 turnamen dengan lolos CUT di Sanderson Farms Championship dan finis T.45.

“Sangat senang bisa bermain bersama pegolf terbaik di PGA Tour ini. Tetapi, saya menyadari ini bukan tur yang mudah dan saya meyakini, kalau saya tidak punya kesempatan di musim depan jika tidak konsisten,” komentar Thompson.

Thompson vs Pegolf Muda
Chris Thompson rookie tertua
Chris Thompson menjadi pegolf rookie tertua di PGA Tour 2018/2019 / KUsports

Di saat PGA Tour mulai menarik pegolf muda ke turnya, kedatangan Thompson yang telah berusia lanjut untuk berprestasi, tentu saja sedikit mengernyitkan alis. Meskipun begitu, Thompson percaya dirinya bisa bertarung melawan pegolf yang ada saat ini.

“Usia menjadi sangat penting di PGA Tour era saat ini. Saya mungkin secara fisik jauh berbeda dengan pegolf muda, tetapi saya masih paham bagaimana memainkan golf,” kelakarnya. “Saya masih bisa memukul dengan baik, walaupun secara kualitas akan sangat jauh dibanding yang muda-muda. Satu hal yang pasti dari golf ialah, bagaimana kamu memasukkan bola sesedikit mungkin ke hole kan. Itu saja yang saya incar saat ini.”

Menyadari usianya yang tidak muda lagi, Thompson membagikan ceritanya mengenai bendera putih yang mungkin ia kibarkan di golf. Memiliki dua anak dan mengisi peran pelatih basket di tim anaknya, Thompson dan istrinya sempat berpikir untuk banting stir menseriusi hal lainnya.

“Setiap tahun kami selalu mendiskusikan apa yang sudah kami lakukan setahun itu. Pertanyaan seperti apakah saya terus di golf atau melakukan hal yang lain, menjadi pertanyaan utama yang terus kami diskusikan. Tetapi, istri saya selalu percaya dengan karier golf saya, meskipun secara realistis kami mempersiapkan hal yang lain,” ceritanya.

Di balik kegamangannya, ia tetap memberi pesan agar pegolf yang ingin memulai karier profesional harus dimulai sedini mungkin.

“Saya rasa, perjalanan ke PGA Tour bukan perjalanan pendek dan setengah-setengah. Kamu harus full time di sini, jangan sampai terpecah ke banyak hal antara golf lalu ada pekerjaan lainnya,” saran Thompson.

Rekor Rookie Tertua
Doyle rookie tertua
Allen Doyle sebagai rookie tertua PGA Tour di usia 47 tahun, 5 bulan, dan 6 hari tahun, / Thought.co

PGA Tour pernah menerima dua pegolf yang telah berusia 47 tahun di turnya. Allen Doyle menjadi yang tertua dengan 47 tahun, 5 bulan, dan 6 hari di tahun 1996. Hanya terpaut satu bulan saja, Jim Rutledge mendapatkan kartu rookie PGA Tour pada tahun 2007.

Semasa rookie, Doyle bermain di 28 turnamen PGA dengan lolos CUT di 16 turnamen. Dengan peringkat tertinggi T.10 di GTE Byron Nelson Golf Classic, Doyle membawa pulang USD136.789 dan finis di luar Top-125 di Money List. Tidak dapat mempertahankan kartu via Money List, Doyle memperpanjang kartunya via Q-School di akhir tahun 1996.

Rutledge pada 2007, bermain di 23 turnamen dengan 5 lolos CUT saja. Dengan finis tertinggi di T.31, Rutledge tidak meneruskan kartu PGA Tournya dengan total hadiah hanya USD62.242 dan berhenti di No.226 Money List.