els Woods Presidents Cup 2019
Ernie Els dan Tiger Woods menjadi Kapten Presidents Cup 2019 untuk Tim Internasional dan Tim Amerika / Express.co.uk

AGolf.xyz – Dua rival di lapangan yang kini menjadi Kapten Presidents Cup, Tiger Woods dan Ernie Els menjadwalkan kunjungan mereka ke Royal Melbourne dalam dua bulan ke depan. Presidents Cup yang merupakan pertemuan layaknya Ryder Cup antara Tim Amerika dan Tim Internasional (selain Eropa) ini, bakal dilangsungkan pada akhir 2019 tahun depan.

Rencananya, Woods dan Els berkunjung ke Australia pada 5-6 Desember 2018 mendatang. Woods baru saja mengakhiri PGA Tour 2017/2018 akhir September lalu dengan kemenangan ke-80, dan melakoni laga Ryder Cup pertamanya sejak 2012. Kepercayaan yang dialamatkan kepadanya sebagai Kapten, merupakan peningkatan signifikan setelah didapuk sebagai Wakil Kapten Tim Amerika di Ryder Cup 2016 dan Presidents Cup 2017.

Kedatangannya di Australia, juga menjadi kunjungan pertama sejak 2011 saat Woods memimpin 36-hole di Australian Open, turnamen nasional negeri kanguru itu. Selanjutnya, Woods juga menjadi bagian dari tim pemenangan Amerika di Presidents Cup 2011, saat mengalahkan tuan rumah Tim Internasional 19-15 di Royal Melbourne.

Walaupun kini bukan sebagai pemain, fans Australia tentu saja senang Woods dapat berkunjung ke negaranya tahun depan sebagai Kapten. Racikannya patut ditunggu, karena Presidents Cup belum pernah kalah sejak edisi 1998.

Ads
LEADERBOARD desktop
LEADERBOARD phone

“Lapangan ini merupakan salah satu yang terbaik di dunia, dan saya senang bisa kembali berkunjung ke Royal Melbourne lagi setelah sekian lama. Saya punya memori indah di lapangan ini, dan kita lihat saja bagaimana perjalanan ke-12 tim yang terbentuk di Tim Amerika,” komentar Woods.

Woods yang telah melewati rangkaian penyembuhan hingga akhirnya menjadi pegolf kedua dalam sejarah dengan 80 gelar PGA Tour, ditantang rival lamanya Ernie Els yang pernah menutup kalender 2000 dengan peringkat No.1 dan No.2 dunia.

“Saya ingin mengetahui bagaimana persiapan lapangan ini untuk setahun ke depan. Selain itu, saya ingin memantau beberapa pegolf potensial yang kira-kira cocok dengan lapangan ini,” kata Els.

Els bakal mengunjungi Melbourne saat putaran final World Cup of Golf (Piala Dunia Golf) di Metropolitan Golf Club, pada 25 November. Els bakal mencari salah satu bakat yang bisa dibawanya untuk mengulang kejayaan 1998 saat mengalahkan Tim Amerika 20,5-11,5 saat diasuh Peter Thomson.

“Kami akan mencari kombinasi terbaik dari seluruh dunia, tetapi saya tetap ingin memasukkan pegolf Australia ke dalam tim saya, karena mereka lebih mengerti lapangan mereka sendiri. Dan tentu mengajak fans Australia bersorak di lapangannya sendiri,” sambung peraih 4 gelar mayor itu.