Jake McLeod Australia
Jake McLeod Australia / PGA.org.au

AGolf.xyz – Jake McLeod tampil lebih percaya diri usai memenangi AV Jennings New South Wales Open, dan finis ketiga di Australian Open. Di Australian PGA Championship yang merampungkan putaran pembukanya Kamis (29/11) hari ini, McLeod ungguli 18-hole dengan 6-under par 66.

Tidak sendirian, McLeod ditemani Matt Jager di RACV Royal Pines Resort, Queensland. Keduanya unggul satu stroke dari Jae-Woong Eom dan Dimitrios Papadatos. Marc Leishman, Adrian Otaegui, Matthew Goggin, dan Jason Scrivener berbagi tempat kelima dengan 68.

McLeod yang memimpin PGA Tour of Australian Order of Merit, sempat mengaku kegugupannya di tee pertama.

“Saya selalu gugup di turnamen besar,” ujar McLeod, “Tetapi, saya mencoba melawannya. Dalam satu tahun terakhir, saya menemui psikolog dan saya merasa dampaknya cukup terasa.”

Ads
LEADERBOARD desktop
LEADERBOARD phone

Tidak hanya dua turnamen terakhir ia finis Top-3. Pegolf 24 tahun itu juga cukup bersinar di Asian Tour dengan runner-up di Royal Cup Thailand dan T.10 di TAKE Solutions Masters India. Hasil positif ini, melejitkan progres ranking dunianya dari No.526 dunia 12 bulan lalu, menjadi 161 dunia awal pekan ini.

“Saya merasa, saya perlu menerima tekanan apapun yang dihadapi di setiap turnamen. Saya perlu fokus di setiap pukulan yang saya lakukan, dan meninggalkan hal lain yang tidak perlu masuk ke pikiran saya. Hasilnya, saya meraih gelar pertama saya di NSW Open dan Top-3 di Aussie Open,” cerita McLeod.

Jager yang memimpin bersamanya, menghasilkan dua eagle di hole berpar-5. Sepasang birdie dan satu bogey yang hinggap di kartu skornya, kembali memberikan peluang Top-10 pertama sejak The Eternal Courtyard Open 2015 di PGA Tour China.

“Saya satu stroke di belakang hari pertama, tapi tidak bisa menjaga permainan saya,” tutur Jager. “Dari sana, saya banyak belajar mengenai permainan saya dan kita coba lagi pekan ini.”

Australian PGA Championship

Turnamen ini telah dibentuk sejak 1905, satu tahun setelah Australian Open dimainkan. Pada awalnya, turnamen ini dimainkan dengan format match-play hingga 1963. Di format seperti itu, Gary Player pernah memenanginya edisi 1957 dengan mengalahkan Peter Thomson 2up di final.

Sejak berganti format ke stroke-play 72-hole, Australian PGA Championship hanya memiliki 6 golfer saja di luar pegolf Australia. Mereka ialah Hale Irwin (1978), Sam Torrance (1980), Seve Ballesteros (1981), Andrew Coltart (1994 & 1997), David Howell (1998), dan Harold Varner III (2016).