Ernie Els CIMB Classic CJ CUP
Ernie Els mengunjungi Asian Swing di CIMB Classic dan CJ CUP / AGolf Design

AGolf.xyz – Legenda golf Afrika Selatan, Ernie Els punya dua misi pribadi saat turun di CIMB Classic pekan ini dan CJ CUP @NINE BRIDGES. Turun di dua turnamen PGA Tour di kawasan Asia, tepatnya di Malaysia dan Korea Selatan, Els ingin menikmati dua turnamen di musim terakhirnya sebelum memfokuskan dirinya di PGA Tour Champions musim depan.

CIMB Classic di TPC Kuala Lumpur pekan ini menjadi penampilan kelimanya, disusul debut perdana di CJ CUP @NINE BRIDGES pada 18-21 Oktober di Jeju Island.

“Jujur saja, ini satu kesempatan luar biasa karena saya datang tidak hanya sebagai pemain, tetapi juga sebagai perancang lapangan ini. CIMB Classic pertama saya itu pada tahun 2010, saat finis kelima. Itu juga menjadi kali pertama bermain full 4 putaran di Malaysia. Saya merasakan lapangannya dan setting yang diperuntukkan untuk PGA Tour sangat luar biasa, dan sponsor juga fans dapat terlibat dengan ciamik. Saya juga senang bisa menyambungkan Asian Swing ke CJ CUP, setelah tahun lalu mundur karena flu,” jelas Els mengenai jadwalnya.

Els yang memiliki finis terbaik tahun ini di Fiji International dengan T.3, berharap dapat mengawali musim PGA Tour 2018/2019 dengan sangat baik. Jika lancar, ia dapat segera fokus ke PGA Tour Champions selepas musim ini berakhir, karena ia akan berulang tahun setengah abad pada 17 Oktober 2019 tahun depan.

Ads
LEADERBOARD desktop
LEADERBOARD phone

“Secara prestasi, saya merasa frustasi beberapa tahun terakhir ini. Banyak sekali hasil yang jauh dari ekspektasi, tetapi dari segi permainan saya merasa skornya cukup kompetitif. Saya secara fisik sehat, dan mampu seimbang dengan pemain lain. Tetapi, saya melihat hal ini selama satu musim ke depan saja, sebelum berpindah ke PGA Tour Champions tepat usia saya 50 tahun,” ujar Els.

Sebagai Kapten Tim Internasional di Presidents Cup 2019, Els juga ingin mencari talenta muda untuk menghadapi Tim Amerika di Melbourne tahun depan. Beberapa pegolf terbaik Asia saat ini, Kiradech Aphibarnrat dari Thailand, Shubhankar Sharma India, C.T. Pan Taiwan, Hideki Matsuyama Jepang, Si Woo Kim Korea Selatan, bakal terus ia pantau saat mereka tampil di CIMB Classic dan CJ CUP @NINE BRIDGES.

“Salah satu keuntungan saya tiba di Asian Swing ya ini, bisa melihat para pegolf terbaik Asia menampilkan permainan terbaik mereka. Saya sudah mengenal beberapa pegolf, tetapi tidak menutup kemungkinan saya ingin melihat pegolf Asia, yang muda-muda mendobrak dominasi Eropa dan Amerika yang berkunjung ke benuanya,” harap Els.

Els juga menyambut Tiger Woods yang menjadi Kapten Tim Amerika di Presidents Cup 2019. Baru saja menjadi juara TOUR Championship dua pekan lalu, Els mengaku tak sabar ingin adu strategi di Royal Melbourne Golf Club, tuan rumah Presidents Cup ke-13.

“Saya tidak terkejut dia bisa menang. Dari usianya yang masih 42 tahun, dia tergolong muda dan saya selalu salute dengan tekadnya untuk terus berkompetisi, dan menang turnamen. Saya pernah ada di posisinya, karena cedera sekian lama dan memulai dari awal di turnamen, saya harus bersabar untuk memberikan kenyamanan saat memukul kepada diri saya. Dan kami tak sabar melihat aksinya lagi di musim baru ini,” tutur Els.