els Woods Presidents Cup 2019
Ernie Els dan Tiger Woods menjadi Kapten Presidents Cup 2019 untuk Tim Internasional dan Tim Amerika / Express.co.uk

AGolf.xyzPresidents Cup merupakan ajang yang serupa seperti Ryder Cup, dengan mempertemukan Tim Amerika dan Tim Internasional tanpa benua biru Eropa. Tidak seperti Ryder Cup yang sudah melegenda sebelum Perang Dunia, Presidents Cup baru tercetus pada 1994 di Robert Trent Jones Golf Club, Virginia.

Baru pada 1998, Presidents Cup menerapkan hal yang sama seperti Ryder Cup untuk menukar tuan rumah. Royal Melbourne Golf Club menjadi lapangan pertama yang dipilih Tim Internasional. Peter Thomson yang dipercaya kedua kalinya menjadi Kapten, akhirnya memenangi satu-satunya gelar untuk Tim Internasional dengan skor akhir 20,5-11,5 kala itu.

Dalam dua dekade terakhir, Tim Amerika mendominasi seluruh pertemuan dengan ties 17-17 pada edisi 2003 saja. Rekor pertemuan 9-1-1 sejak 1994, membuat Ernie Els dipercaya sebagai Kapten Tim Internasional pada 2019 mendatang.

Ia pun memulainya dengan memilih Geoff Ogilvy sebagai Wakil Kapten, dalam pengumumannya beberapa waktu lalu. Els percaya, Tim Amerika tetap dapat dikalahkan. Beberapa waktu lalu, Tim Eropa berhasil mempecundangi bintang Amerika di Le Golf National, Paris.

Ads
LEADERBOARD desktop
LEADERBOARD phone

Perubahan besar juga terjadi dari perhitungan poin otomatis. Dalam pertemuannya dengan Kapten Tim Amerika Tiger Woods dan Komisioner PGA Tour Jay Monahan, kedua tim sepakat untuk menghitung poin selama satu tahun terakhir saja. Ini semakin memastikan hanya pegolf dengan performa terbaik yang akan bermain di Presidents Cup, alih-alih poin dua tahun seperti helatan sebelumnya.

Selain itu, masing-masing Kapten diberi 4 slot Captain’s Pick berbanding dua slot saja di edisi-edisi sebelumnya. Hal yang memudahkan kedua Kapten menyesuaikan 8 golfer yang lolos via poin otomatis.

Saat pertandingan nanti, Els diperkenankan mempersiapkan setup apa yang sedikit banyak menguntungkan timnya, selain juga penentuan order of play antara fourball dan foursome.

Untuk urusan perut, Els juga mempersilakan timnya untuk mengisi tenaga sesuai dengan budaya dan rasa negara asal masing-masing.

“Pilihan ini memberikan energi positif buat saya di Presidents Cup 2019. Salah satu keuntungan yang saya dapat, saya bisa menempatkan satu pegolf pilihan untuk bermain dua partai antara single dan format foursome/fourball saja. Sebelumnya, pegolf lebih sering bermain di setiap sesi, yang mana Tiger merasa tertantang dengan format seperti itu. Saya rasa, dengan order of play nanti, akan lebih fair dan lebih menarik ditonton,” jelas Els.

Penonton Wajib Ikut Serta
first tee Ryder Cup 2018
Tee pertama Ryder Cup 2018 / The Spokesman-Review

Saat pertandingan nanti, Els berharap besar mendapatkan sambutan meriah di Royal Melbourne nanti. Sebagai satu-satunya tempat yang mereka menangi pada 1998, sambutan seperti thunder clap di Paris (red. Ryder Cup 2018) menjadi inspirasinya untuk menekan tim lawan.

“Kami sangat berharap penonton berpihak pada kami mumpung jadi tuan rumah,” komentar Els. “Jika itu dilakukan sejak pukulan pertama, saya rasa kami bisa memberikan intimidasi kepada Tim Amerika.”