Li Haotong Kembali Berduel
Li Haotong kembali berduel dengan pegolf top dunia / AGolf Design

AGolf.xyz Li Haotong membuka peluangnya menjadi pegolf Asia kedua selain Yang Yong-eun, yang lebih dulu meraih gelar mayor di PGA Championship 2009. Haotong yang sempat memperkenalkan dirinya dengan skor 63 di putaran final the Open 2017, kali ini menghasilkan lima birdie 5-under 65 untuk memimpin paruh turnamen di TPC Harding Park, California.

Puncak klasemen dari 8-under par 132, menjadikannya sebagai pegolf China pertama yang memimpin sebuah putaran mayor.

Li masih di China saat pandemi menghentikan turnamen golf dunia. Mengetahui dirinya menjadi bagian dari pemain PGA Championship berdasarkan undangan PGA of America, Li memutuskan pergi ke Amerika mulai Juli lalu.

Ads
LEADERBOARD desktop
LEADERBOARD phone

Ia pun terlibat dalam turnamen Memorial Tournament di Muirfield Village, dengan hasil CUT dan berada di urutan T.75 dari 78 pegolf di WGC-Invitational.

“Saya tidak percaya hasilnya akan seperti ini. Saya tiba di sini tanpa kepercayaan diri apa-apa,” kata Li. “Mungkin saja karena saya bermain nothing to lose.”

Li tampil tanpa bogey di putaran keduanya dengan lima birdie di 10 hole pertama. Menghadapi 8 hole terakhir, Li berusaha bermain aman tanpa bogey untuk unggul dua strokes dari 6 pegolf berbeda. Grup tersebut termasuk Brooks Koepka yang mengincar hattrick selain 2018-2019 di Bellerive Country Club dan Bethpage Black Course.

“Saya mengincar 10-under di putaran selanjutnya, karena puttnya cukup oke dan keseluruhan pukulan sejak drive hingga iron play tidak terlalu buruk. Saya siap menghadapi akhir pekan,” tukas Koepka.

Koepka berbagi tempat kedua bersama juara 2015 Jason Day, pemenang US Open 2013 Justin Rose, dan tiga pegolf yang saling mengincar gelar mayor pertama mereka, Tommy Fleetwood, Daniel Berger, dan Mike Lorenzo-Vera. Pegolf Prancis Vera, melewatkan runner-up sendirian saat putt di green 18 menghasilkan bogey.

Terdapat 24 pegolf yang punya peluang besar menundukkan Li dengan selisih 5 strokes saja. Tiger Woods tepat delapan strokes di even-par 140. Tiger yang mendapat fairway cukup banyak, tidak dapat menuntaskan approach shot ke area green.

Rory McIlroy memiliki empat birdie beruntun di 7-10, tetapi skor tersebut terkesan sia-sia akibat triple-bogey 7 karena putt 7 kaki tidak juga masuk. Justin Thomas di No.1 dunia, melaju ke akhir pekan tepat di batas CUT 1-over par 141.

Terdapat 79 pegolf yang berhasil lolos CUT, dan batasan itu mengusir Martin Kaymer yang mengawali hari pertama dengan 66. Dari peringkat kedua, Kaymer terjun bebas keluar dari batas CUT akibat 8 bogey, double-bogey, dan triple-bogey. Hanya ada satu birdie di hole 10 untuk 82. Dari skor 66, Zach Johnson tak menghasilkan satu birdie pun untuk 76.

Berikut ini klasemen Top-10 putaran kedua PGA Championship 2020.

132 – Li Haotong (CHN) 67-65

134 – Tommy Fleetwood (ENG) 70-64, Jason Day (AUS) 65-69, Daniel Berger (USA) 67-67, Brooks Koepka (USA) 66-68, Justin Rose (ENG) 66-68, Mike Lorenzo-Vera (FRA) 66-68

135 – Cameron Champ (USA) 71-64, Paul Casey (ENG) 68-67, Brendon Todd (USA) 65-70