Kiradech Aphibarnrat kehilangan dua kesempatan penting dari PGA Tour dan Presidents Cup / AGolf Design
Kiradech Aphibarnrat kehilangan dua kesempatan penting dari PGA Tour dan Presidents Cup / AGolf Design

AGolf.xyz Kiradech Aphibarnrat harus menelan pil pahit dari skor 69 yang ia dapat di putaran final THE NORTHERN TRUST, Minggu (11/8) lalu. Meskipun skor tersebut berada di bawah par, skor total 1-over par 285 menempatkannya di urutan T.71 dari FedExCup Playoffs pertama.

Hasil tersebut tidaklah cukup untuk melanjutkan pengalamannya ke Playoffs kedua di BMW Championship, akhir pekan ini.

“Di satu sisi, saya sedih tidak bisa lanjut ke Playoffs kedua. Tetapi di sisi yang lain, saya senang bisa mempertahankan kartu PGA Tour untuk 2020,” kata Kiradech, dilansir Asian Tour. “Setelah The Masters di Augusta, saya merasa permainan saya tidak akan seoptimal tahun sebelumnya karena ada rasa sakit di lutut kanan. Saya tidak menyangka ternyata bisa sampai di titik ini, meskipun akhirnya harus terhenti di Playoffs pertama.”

Kiradech sempat pulang ke Bangkok untuk melakukan scan MRI di lutut kanannya. Dan hasilnya, terdapat cedera pada Anterior Crucial Ligament (ACL) yang dirasakannya sejak The Masters.

Ads
LEADERBOARD desktop
LEADERBOARD phone

“Saya masih kesulitan melakukan pukulan, dan saya beruntung ada waktu istirahat selama tiga-empat pekan ke depan. Saya ingin beristirahat full sebelum kembali ke lapangan lagi,” harap pegolf 30 tahun itu. “Saya rasa, mengoperasi lutut jadi opsi terakhir saya. Semoga saja tidak separah itu, tetapi jika akhirnya harus operasi saya akan terima.”

Memiliki kartu PGA Tour 2018/2019, Kiradech berkesempatan tampil di 20 turnamen dengan tiga Top-5. Dari peringkat akhir 83 seusai THE NORTHERN TRUST lalu, Kiradech yakin di musim keduanya ia dapat meningkatkan hasil di berbagai lapangan yang telah dikenalnya.

“Saya rasa tahun depan akan lebih mudah untuk saya. Lebih mengenal lapangan jadi keuntungan lain dari tahun ini, dan saya rasa perlu memperbaiki short game agar lebih tajam,” tuturnya.

Presidents Cup

Mundurnya Kiradech dari turnamen kompetitif, memupuskan harapan untuk mengikuti Presidents Cup pertamanya akhir tahun ini. Melihat peringkat 20 dari kualifikasi Tim Internasional, Kiradech sudah dipastikan tidak dapat lolos otomatis di antara Top-8 pegolf saja akhir pekan ini.

Meskipun begitu, ia berharap penyembuhan yang tengah ia jalani dapat berlangsung cepat dan dapat menampilkan permainan terbaiknya sebelum Captain’s Pick, November kelak.

“Presidents Cup menjadi turnamen yang ingin saya mainkan. Selama beberapa edisi terakhir, saya nyaris menjadi anggotanya dan mungkin waktunya akan lebih lama lagi,” lirih Kiradech. “Jika akhirnya tidak terpilih Ernie Els, tidak masalah bagi saya karena Kapten tentu tahu siapa 12 pegolf terbaik untuk melawan Tim Amerika. Tetapi, sebelum pilihan tersebut tiba saya ingin membuktikan permainan terbaik saya di depan matanya.”