Lee Westwood Nedbank Golf Challenge AGolf Design
Lee Westwood kembali ke lingkaran juara di Nedbank Golf Challenge 2018 / AGolf Design

AGolf.xyz – Wajah baru juara Rolex Series di Nedbank Golf Challenge tersemat kepada Lee Westwood, Minggu (11/11). Tiga putaran yang selalu dipimpin Sergio Garcia di Gary Player Country Club, Westwood akhirnya menggusur Garcia usai mencetak skor 8-under 64.

Lebih dulu tertinggal 3 strokes, Westwood berbalik unggul dengan eagle 3 di hole 2, saat Garcia menuliskan bogey di hole pertamanya. Louis Oosthuizen yang merupakan pegolf tuan rumah, tak ingin melewatkan pesta di negaranya sendiri, Afrika Selatan.

Saling bertukar birdie dan bogey hingga hole terakhir, Louis menderita double-bogey 6 karena bola yang dipukulnya mengarah terlalu ke kiri. Turunnya Louis ke peringkat ketiga, memberikan jalan Westwood yang menambah 6 birdie berbanding 3 birdie saja oleh Sergio Garcia.

Skor akhir 15-under par menjadi kumpulan 72-hole yang dimenangi Westwood sebagai gelar profesional ke-43 sepanjang kariernya.

Ads
LEADERBOARD desktop
LEADERBOARD phone

“Rasanya sedikit emosional, karena saya tidak percaya bisa ke tangga juara lagi,” komentar Westwood yang memerlukan 4 tahun untuk memenangi European Tour, sejak Maybank Malaysian Open 2014. Sedangkan, gelar profesional terakhirnya terjadi CIMB Niaga Indonesian Masters 2015 di Royale Jakarta Golf Club.

“Dari 18-hole hari ini, saya menjaga permainan saya tetap pada game plan dan menjatuhkan sebanyak mungkin bola ke fairway. Hasil ini mungkin saja perjalanan panjang yang saya lalui, setelah melewati berbagai latihan dan kerja keras bertahun-tahun,” ujar mantan No.1 dunia selama 22 pekan antara 2010-2011.

Berada di peringkat kedua, Sergio Garcia memuji penampilan Westwood yang akhirnya kembali ke lingkaran juara.

“Dia punya pekan yang buruk di Ryder Cup 2016, dan kembali kesulitan di musim lalu. Tetapi, peningkatan yang luar biasa ia dapatkan tahun ini termasuk saat dia hampir menjuarai Made in Denmark di Playoff, dan turnamen saya di Valderrama Masters,” komentar Garcia mengenai rivalnya itu.

Garcia yang memimpin tiga putaran dan nyaris memenangi Rolex Series dengan wire-to-wire, hanya menambah 2-under 70 saja di putaran finalnya. “Green hari ini memang soft, tetapi itu tidak mudah bagi saya. Saya merasa permainan hari pertama seperti menghilang,” ujarnya.

Li Haotong dari China yang berpeluang menjadi pegolf terbaik European Tour di akhir musim nanti, gagal memenuhi kewajiban menang untuk menantang Francesco Molinari dan Tommy Fleetwood di Dubai nanti. Dengan peringkat T.5 yang diterimanya, posisinya tak berubah dari No.9 dengan selisih yang cukup besar, hampir 2 juta poin dari Molinari.

Berikut ini klasemen akhir Top-10 Nedbank Golf Challenge 2018.

Pos Nama R.1 R.2 R.3 R.4 Total
1. Lee Westwood (ENG) 71 69 69 64 273 (-15)
2. Sergio Garcia (ESP) 64 71 71 70 276
3. Louis Oosthuizen (RSA) 69 67 72 69 277
4. Ross Fisher (ENG) 71 72 67 70 280
T.5 Li Haotong (CHN) 71 70 75 65 281
Matt Wallace (ENG) 69 72 73 67 281
7. Thomas Detry (BEL) 75 66 68 73 282
8. Aaron Rai (ENG) 72 68 75 68 283
T.9 Chris Paisley (ENG) 72 75 70 67 284
Darren Fichardt (RSA) 74 67 71 72 284