Pin LPGA 2019
Pin LPGA / bunekr paradise

AGolf.xyz – LPGA Tour musim 2018 sudah berakhir bulan lalu. Para pegolf wanita dari berbagai negara segera pulang ke tujuan masing-masing, untuk beristirahat, liburan, ataupun sponsor day seperti Ariya Jutanugarn ke Jakarta minggu lalu.

Dalam beberapa pekan ke depan, setelah libur Natal dan Tahun Baru, LPGA kembali menggulirkan musim 2019 yang menurut laman resmi LPGA, menjadi standar baru pemecahan rekor. Sebanyak 33 turnamen termasuk Solheim Cup 2019, menjadi rangkaian LPGA 2019 dengan rekor total hadiah USD70,55 juta.

“Kami memasuki salah satu periode terbaik LPGA,” ujar Komisioner LPGA, Mike Whan, Kamis (6/12). “Kita sudah melihat perkembangan golf wanita, dengan 26 pegolf dari 10 negara memenangi 32 gelar LPGA tahun ini. Saya sangat yakin, hal itu menjadi awal perkembangan tur kami menjadi lebih besar ke depannya.”

Total Hadiah

Penambahan hadiah menjadi salah satu perhatian utama LPGA di tahun 2019. Walaupun menurunkan jumlah turnamen dari 34 turnamen tahun 2018 ke 33 turnamen tahun depan, total hadiah melejit USD5,2 juta menjadi USD70,55 dari tahun lalu. Pencapaian pertama LPGA yang menyentuh USD70 juta atau senilai Rp1,01 miliar.

Ads
LEADERBOARD desktop
LEADERBOARD phone

Lonjakan hadiah itu utamanya terjadi karena CME Group Tour Championship naik dua kali lipat ke angka USD5 juta. Selain itu, LPGA juga mensanction Vic Open di Australia yang menawarkan total hadiah USD1,1 juta. Saat masih di Ladies European Tour, turnamen ini hanya memperebutkan AUD650 ribu saja. Jika kemudian mengonversi USD1,1 juta ke AUD, didapat AUD1,52 juta atau naik 234 persen.

“Total hadiah LPGA setiap tahunnya terus bertambah dalam satu dekade terakhir, dan saya merasa ini pertanda baik perkembangan golf wanita berada di jalur yang benar. Kami berterima kasih kepada sponsor di setiap turnamennya,” kata Whan.

Penambahan hadiah juga terjadi di tiga turnamen mayor. ANA Inspiration dan KPMG Women’s PGA Championship sama-sama naik USD200 ribu, berurutan menjadi USD3 juta USD3,85 juta, juga naik USD200 ribu. Dan Evian Championship menjadi USD4,1 juta, naik USD250 ribu. Berganti baju dari RICOH ke AIG, Women’s British Open masih meneken total hadiah versi 2018, senilai USD3,25 pada tahun depan.

Turnamen lainnya yang mendapat kenaikan ialah, LPGA MEDIHEAL Championship. Turnamen kedua sejak edisi perdananya tahun ini, naik USD300 ribu ke USD1,8 juta. Marathon Classic juga menerima tambahan USD150 ribu menjadi USD1,75 juta.

Turnamen Baru

Serupa dengan tahun 2018, LPGA 2019 juga menerima 3 turnamen baru yang dimulai dari Diamond Resorts Tournament of Champions. Seperti PGA Tour yang mencari terbaik di antara para juara satu kalender sebelumnya, LPGA menerapkan hal yang sama pada 17-20 Januari mendatang. Hanya saja, sebagai turnamen debutan, LPGA mengundang para juara dua musim terakhir 2017 dan 2018.

Dari sana, LPGA bakal berpindah ke Vic Open di Australia dengan menggandeng European Tour dan ALPG Tour. Turnamen ini menjadi satu-satunya turnamen golf di dunia, yang menghelat turnamen pria dan wanitanya dalam satu pekan di lokasi sama, dengan hadiah serupa. Vic Open menjadi pintu gerbang ISPS Handa Women’s Australian Open, turnamen nasional wanita Australia sepekan setelahnya.

Dow Great Lakes Bay Invitational dan BMW Ladies Championship, menjadi dua turnamen baru di kalender 2019. Dow Great Lakes Bay Invitational dimainkan di Michigan’s Midland Country Club pada Juli. Turnamen ini merupakan edisi pertama turnamen beregu wanita di LPGA, menyerupai Zurich Classic di PGA Tour.

Sedangkan BMW Ladies Championship, menggantikan turnamen nasional KEB Hana Bank Championship yang biasa dimainkan di Incheon. Kali ini, lapangan akan berpindah ke daerah tenggara di Busan. LPGA International Busan milik LPGA menjadi lapangan yang dipilih, sebagai fasilitas LPGA pertama di luar Amerika.

“Saya sangat menantikan bagaimana tiga turnamen ini berkembang di tahun 2019 nanti. Kami tidak sabar melihat Tournament of Champions di LPGA, dan turnamen beregu dari Dow betul-betul warna baru bagi tur kami. Kami juga menyambut Vic Open yang kesannya bisa menunjukkan kesamaan gender dan total hadiah,” ujar Whan.

Turnamen pamungkas, CME Group Tour Championship menjadi daya tarik utama 60 pegolf yang berlaga. Memperebutkan hadiah USD1,5 juta untuk skor paling rendah selama 72-hole, turnamen ini menjadi akhir perjalanan 2019 yang sempurna. Beberapa penghargaan juga diberikan di turnamen ini.