Miguel Angel Jimenez
Miguel Angel Jimeenz dari Spanyol di Old Course at St. Andrews / Staysure Tour

AGolf.xyz – Pekan kedua UK Swing di Hero Open, menjadi lokasi pemecahan rekor 707 penampilan European Tour dari Miguel Angel Jimenez. Spaniard yang pekan lalu menyamai rekor Sam Torrance pada 2011, akhirnya terlewati dengan putaran pertama yang segera dimulai Kamis (30/7) hari ini.

“Luar biasa. Saya tidak bisa menyangka sampai juga ke titik ini,” ujar Jimenez, dilansir European Tour. “Dari tahun ke tahun, saya ingin meninggalkan nama baik saya di European Tour dengan berbagai rekor. Minggu lalu, saya akhirnya bisa menyamai Torrance dan berharap segera mematahkannya Kamis pagi ini.”

Jimenez yang kini berusia 56 tahun, memulai turnamen pertamanya pada 1988 silam. Selama 32 tahun, Jimenez telah meraih 21 gelar European Tour dengan Open de Espana 2014 menjadi rekor pemenang tertua di usia setengah abad.

“Melihat kembali apa yang sudah saya lalui, ini perjalanan yang sangat panjang buat saya. Selama 32 tahun, saya pernah bermain bersama Seve Ballesteros, Gary Player, Arnold Palmer, Jack Nicklaus, Tiger Woods, hingga Phil Mickelson. Setelahnya, ada banyak generasi muda yang siap mendominasi era 2020-an,” pendapatnya.

Ads
LEADERBOARD desktop
LEADERBOARD phone

“Saya masih ingin memecahkan rekor ini. Angka 707 turnamen tidak akan berhenti di situ saja,” yakinnya.

Jimenez meraih gelar pertamanya di Piaget Open 1992 di Belgia. Dalam penuturannya, terpilih sebagai Wakil Kapten 1997 bersama Seve Ballesteros menjadi momen terbaiknya sebelum mengikuti Ryder Cup pertamanya di 1999.

“Selain itu, saya senang sekali rekor empat gelar di Hong Kong Open belum terpecah saat European Tour ikut mensanction sejak 2000. Saya juga bangga bisa menang di Wentworth 2008 yang merupakan flagship European Tour. Terakhir, saya tidak menyangka menjadi pegolf Spanyol pertama dengan gelar Volvo Masters di Montecastillo, itu keren sekali di Valderrama,” ujar Jimenez.

Jimenez menempati T.16-T.8-T.38 dari tiga turnamen terakhir.

Rekor Pribadi Drysdale

Selain Jimenez, David Drysdale dari Skotlandia juga melewati rekor pribadi 500 turnamen European Tour pekan ini. Memasuki usia 45 tahun, Drysdale belum juga meraih gelar European Tour pertamanya. Hanya ada dua gelar Challenge Tour di Grand Final 2004 dan Peugeot Challenge 2006.

Sebelum pandemi menghentikan European Tour 2020, Drysdale sempat bergabung bersama Jorge Campillo di sudden-death Playoff Commercial Bank Qatar Masters. Sayangnya, usahanya meraih gelar dipatahkan birdie Campillo di hole kelima.

“Sudah 20 tahun di European Tour dan saya sangat bangga bisa bermain golf dan berkeliling dunia dari golf. Saya ingin mengakhiri rasa penasaran akan gelar pertama saya di sini,” optimis Drysdale.