THE Challenge: Japan Skins / GolfTV
THE Challenge: Japan Skins / GolfTV

AGolf.xyz – Tidak ada yang lebih istimewa selain format skins.

Senin (21/10/2019) menjadi saksi sejarah kembalinya format skins di PGA Tour. Melalui “The Challenge: Skins Game”, format ini mengundang Tiger Woods, Rory McIlroy, Jason Day, serta Hideki Matsuyama sebagai rangkaian eksibisi menuju ZOZO Championship, turnamen PGA Tour pertama di Jepang pekan ini.

Format ini begitu istimewa. Tidak seperti stroke-play di mana setiap pegolf fokus pada skor mereka sendiri, ataupun match-play yang saling beradu ketangkasan membuat skor lebih rendah dari rekan bertandingnya. Pun Stableford yang semuanya tentang matematika untuk setiap birdie, bogey, eagle, bahkan double-bogey di setiap holenya.

Format skins mengutamakan birdie. Hanya dengan birdie, seorang pegolf berada di atas angin di saat pegolf lainnya mungkin mentok di par atau bahkan bogey. Terlebih lagi jika eagle, itu akan jadi keistimewaan tersendiri bagi pegolf yang mendapat skor tersebut.

Ads
LEADERBOARD desktop
LEADERBOARD phone

Atas desakan tersebut, setiap pegolf akan membuat skor sebagus mungkin. Nyaris mustahil untuk menang jika mendapat bogey, jika par saja dirasa kurang meyakinkan. Jadi, apabila bola salah satu pegolf tiba di bunker atau malah OB, menyerah menjadi keputusan yang bijak sembari melihat ketiga rekan lainnya membuat birdie.

Mengenali format ini selayaknya match-play. Setiap pegolf dengan skor terendah di suatu hole, ia memenangi hole tersebut yang berarti menang “skin”. Tidak hanya menang hole, pegolf tersebut mendapatkan sejumlah uang sebagai apresiasi atas skor rendah itu. Hal ini terus berlangsung hingga hole terakhir, untuk menentukan siapa pegolf dengan hadiah terbesar antara Tiger, Rory, Day, maupun Hideki.

Berlangsung pada pukul 11 pagi WIB, format skins yang digunakan memperebutkan total hadiah USD350 ribu. Pembagian hadiah itu terbagi menjadi:

Hole 1-6: senilai USD10.000 per skin

Hole 7-12: USD15.000 per skin

Hole 13-17: USD20.000 per skin

Hole 18: USD100.000 super skin

Setiap skin memberikan hadiah kepada penerimanya. Namun, apabila terdapat hole imbang di antara dua atau lebih pegolf, maka hadiah tersebut menggulung di hole berikutnya. Mudahnya, jika hole 1 senilai USD10.000 tidak ada yang menang maka di hole kedua akan bernilai USD20.000. Begitu seterusnya hingga hole terakhir.

Saat skor imbang terjadi di super skin 18, maka sudden-death Playoff lah yang menentukan pemenang The Challenge: Skins Game ini.

Menunggu Sampai Hole Terakhir

Format match-play dapat diselesaikan di hole 10 atau jika rekan bertanding tengah bermain buruk, sangat mungkin menang di akhir front nine dengan hasil 10&9. Begitu juga format stroke-play, siapapun bisa menduga pemenang suatu turnamen jika pemuncak klasemen telah unggul minimalnya 6 strokes. Di PGA Tour, tradisi unggul 7 strokes belum dipecahkan hingga saat ini.

Di skins, seluruh prediksi tersebut tak ada gunanya. Adanya super skin berhadiah USD100.000 atau 10 kali lipat dari 6 hole pertama, dan sulitnya mencari skor rendah di antara 4 pegolf, membuat harapan Skins Game berakhir lebih cepat bisa dibilang mustahil.

Setiap penonton yang ingin mengetahui siapa pemenang Skins Game ini, perlu bersabar hingga berakhirnya hole terakhir. Satu pukulan indah di hole terakhir, atau putt panjang yang cantik di green 18, menjadi daya tarik utama Skins Game ini.

Bukan tidak mungkin format ini akan kembali ke PGA Tour, seperti terakhir kali dimainkan pada 2008 lalu.

Catatan Skins Game

Dimainkan pertama kali pada 1983 antara Jack Nicklaus, Arnold Palmer, Gary Player, dan Tom Watson, format ini bertahan hingga 2008. Di edisi awal, Game ini memperebutkan USD170.000 dan terus bertumbuh menjadi USD1.000.000.

Fred Couples menjadi pemenang hadiah terbesar sepanjang sejarah Skins Game. Dari 11 penampilan, ia mendulang USD4.405.000. Di mana hadiah USD2,43 juta didapat dari kelima gelarnya.

Tiger Woods pernah tampil di 7 kesempatan, namun belum pernah menjuarai format ini.

Greg Norman menjadi pegolf yang mampu mencetak 18 skin di semua hole, dan berhak atas hadiah utama USD1.000.000 pada 2001.

Skins Game terakhir dimenangi K.J. Choi saat mengalahkan Phil Mickelson, Stephen Ames, dan Rocco Mediate. Ia membawa pulang USD415.000 sebagai hadiah terkecil dalam 6 edisi terakhir.

Pelaku Skins Game di Jepang

– Tiger Woods

Usai melakukan prosedur artroskopi selama bulan September, Tiger untuk pertama kalinya tampil di turnamen profesional ZOZO Championship pekan depan. Bersama turnamen eksibisi Skins Game, Tiger mencari titel pertama Skins Game sejak runner-up terakhirnya pada 2005 lalu.

– Rory McIlroy

Menjadi pemenang FedExCup di TOUR Championship, Rory melakoni tiga laga European Tour dengan dua Top-10 sebelum tiba di Jepang pekan depan. Ini akan jadi turnamen PGA Tour pertamanya di musim baru 2019/2020.

– Jason Day

Mantan No.1 dunia ini, tengah memperbaiki tanpa gelarnya sepanjang 2018/2019 lalu. Di Jepang nanti, Day dapat menyulitkan rekan bertandingnya untuk membuat skor rendah. Karena imbang berarti no money.

– Hideki Matsuyama

Jagoan tuan rumah Jepang, akan didukung penonton negaranya saat tampil di format ini. Bertepatan dengan turnamen PGA Tour pertama di Jepang, Hideki akan memenuhi harapan tuan rumah tidak hanya di skins game tetapi juga ZOZO Championship.

Lapangan
Lapangan ZOZO Championship 2019, Accordia Golf Narashino Country Club, Chiba, Jepang / PGA Tour
Lapangan ZOZO Championship 2019, Accordia Golf Narashino Country Club, Chiba, Jepang / PGA Tour

– Accordia Golf Narashino Country Club di Chiba, Jepang

– 7.120 yards, par-70

– Tree-lined, parkland design dengan beberapa water hazard.

– Ada 5 par-3, 10 par-4, dan 3 par-5