Trofi US Open / Twitter: USGA
Trofi US Open / Twitter: USGA

AGolf.xyz – USGA merilis tambahan kualifikasi untuk melengkapi 144 pegolf yang akan berlaga di US Open 2020, Kamis (25/6). Ditiadakannya kualifikasi lokal dan seksional, USGA menunjuk European Tour mendapat jatah 10 pegolf terbaik dari UK Swing yang dimulai bulan Juli nanti.

Seperti rencana European Tour, UK Swing merupakan upaya mengembalikan musim yang tertunda karena pandemi virus corona. Selama satu kuartal lebih, European Tour belum meneruskan turnamennya sejak Jorge Campillo menjuarai Commercial Bank Qatar Masters, awal Maret silam.

UK Swing terdiri dari enam turnamen yang diawali Betfred British Masters pada 22-25 Juli hingga UK Championship 27-30 Agustus. Sebelum itu, European Tour menerima dua turnamen yang mempercepat kembalinya musim di Austria. Dua turnamen Austrian Open dan Euram Bank Open ini akan diadakan pada 9-12 dan 15-18 Juli.

Jatah European Tour ke Winged Foot Golf Club pada 17-20 September mendatang, dipilih USGA hingga UK Swing kelima di Wales Open 20-23 Agustus. Menggunakan formulasi poin, USGA akan menggunakan mini order of merit yang telah disiapkan European Tour untuk seluruh UK Swing.

Ads
LEADERBOARD desktop
LEADERBOARD phone

Dari keenam turnamennya, European Tour berkomitmen untuk mendonasikan GBP250.000 kepada lembaga amal yang dapat dipilih para penerimanya.

“Dari diskusi yang kami sampaikan kepada USGA, mereka setuju untuk menyeleksi pegolf terbaik European Tour untuk bertanding di US Open. Kami senang mereka membuka salah satu jalur baru di UK Swing,” kata COO European Tour, Keith Waters. “Kami telah sepakat untuk memberikan donasi melalui mini order of merit di UK Swing. Kami dengan senang hati USGA memberikan daya dorong yang baru di Swing ini.”

Kualifikasi US Open di area Inggris setiap tahunnya ditentukan melalui kualifikasi seksional. Biasanya, hal ini terjadi di Walton Heath pada bulan Juni yang sayangnya harus dibatalkan karena pandemi.

“Kami sering melihat lulusan terbaik dari Inggris yang punya hasil bagus di US Open. Sayang, hal itu tidak terjadi tahun ini,” ujar Senior Managing Director di USGA, John Bodenhamer. “Untuk mengisi kekosongan tersebut, kami ingin memberikan 10 tiket kepada pegolf terbaik dari lima turnamen cepat UK Swing. Kami tunggu di Winged Foot.”

Ranking
Robert MacIntyre (kiri) dan Kurt Kitayama (kanan) akan tampil pertama kalinya di US Open 2020 / European Tour
Robert MacIntyre (kiri) dan Kurt Kitayama (kanan) akan tampil pertama kalinya di US Open 2020 / European Tour

Selain kualifikasi UK Swing, USGA telah memastikan empat anggota European Tour untuk lolos otomatis ke New York. Lucas Herbert, Kurt Kitayama, Robert MacIntyre, dan Eddie Pepperell diuntungkan dengan perluasan ranking dunia dari sebelumnya Top-60 menjadi 70 besar dunia sesuai OWGR 15 Maret.

Bagi keempatnya, US Open merupakan pengalaman pertama bagi MacIntyre dan Kitayama yang tahun lalu saling memperebutkan titel Rookie Terbaik 2019. Sedangkan Herbert pernah menjajal Shinnecock Hills dua tahun lalu dengan hasil Miss CUT. Pepperell telah dua kali ikut mayor ini, Miss CUT saat debut 2013 di Merion Golf Club dan finis T.16 tiga tahun lalu di Erin Hills.