Juara bertahan KEB Hana Bank Championship, Jin Young Ko / AGolf Design

AGolf.xyz – Euforia kemenangan Korea di UL International Crown minggu lalu, membawa angin segar bagi pegolf Korea saat tampil secara individu di turnamen nasional negaranya, LPGA KEB Hana Bank Championship. Juara bertahan Jin Young Ko, kembali mempertahankan gelarnya setelah menaklukkan para pegolf terbaik LPGA musim lalu, saat masih beranggotakan KLPGA, tur LPGA di Korea.

Ko yang kini mengambil kartu LPGA Tour secara penuh sebagai hak istimewa para juara, kembali memenangi gelar keduanya sebagai seorang rookie di ISPS Handa Australian Women’s Open Februari lalu.

“Saya pikir, pegolf Korea yang setiap minggunya hanya bermain di KLPGA, ingin tampil semaksimal mungkin di LPGA tak peduli siapa fieldnya di sini. Karena, LPGA bagi kami lebih baik daripada semua mayor yang kami miliki di KLPGA,” tutur Ko. “Seringkali pegolf yang tampil bagus di sini, akan percaya diri untuk naik kelas ke LPGA, seperti saya sendiri.”

Dalam prosesnya berganti status ke LPGA, ia sempat terkendala homesick yang membuatnya jauh dari keluarga di daratan Korea. “Ya, itu salah satu pertimbangan saya. Tetapi, semakin sering berkenala saya merasa sudah bisa membagi perasaan homesick ini, dan jika ada salah satu pegolf KLPGA yang ingin bermain ke LPGA, mari sama-sama kita belajar bersama di musim depan,” tambahnya.

Keinginan Seon Woo Bae ke LPGA
Seon Woo Bae LPGA dream
Seon Woo Bae dari Korea Selatan berkeinginan untuk melangkah maju ke LPGA jika tampil bagus di KEB Hana Bank Championship 2018 / The Salt Lake Tribune
Ads
LEADERBOARD desktop
LEADERBOARD phone

Salah satu yang mungkin memanfaatkan turnamen ini sebagai pemanasan menuju LPGA Tour ialah, Seon Woo Bae yang memenangi gelar KLPGA keempatnya di HITE JINRO Championship minggu lalu. Turnamen ini menjadi mayor keempat dari lima mayor yang tersedia di KLPGA. Kemenangannya itu membawanya naik ke peringkat dua Money List, dan spot gratis di SKY72 Golf and Resort, sebagai tuan rumah LPGA KEB Hana Bank Championship.

“Kemenangan minggu lalu akhirnya pecah juga, dan saya merasa dalam posisi terbaik untuk tampil pekan ini. Siapa tahu kalau hasil di sini bagus, saya punya tekad untuk mencoba LPGA Tour musim depan. Saya inginnya menang, agar seperti Young Ko yang langsung merasakan musim pertamanya tanpa Q-School lagi,” harap Woo Bae

Pencarian Gelar Tambahan Carlota Ciganda
Carlota Ciganda KEB Hana Bank Championship 2018
Carota Ciganda sempat menjuarai KEB Hana Bank Championship pada tahun 2016 / AGolf Design

Setelah memenangi gelar 2016 melalui Playoff dari Alison Lee, Ciganda punya gelar LPGA Tour kedua di Citibanamex Lorena Ochoa Invitational satu bulan setelah gelar pertama itu. Sayangnya, belum ada tambahan gelar yang ia dapat nyaris dua tahun terakhir. Namun, proyeksi kemenangan semakin mendekati kenyataan dengan 5 Top-10 yang sudah ia buat di musim ini, termasuk runner-up Thornberry Creek LPGA Classic dan ketiga di US Women’s Open.

“Saya suka dengan lapangan ini, karena panjang dan sulit. Kuncinya mungkin di drive, kalau jauh rasanya birdie bisa didapat sesering mungkin. Tetapi, perlu diperhatikan juga karena kondisinya sering berangin, roughnya tebal, dan greennya begitu firm. Sulit sekali, tetapi saya tetap optimis dengan permainan saya karena musim ini saya punya finis yang memuaskan dan konsisten,” tuturnya.