Tiger Woods raih gelar pertamanya di Las Vegas Invitational 1996 silam/ AGolf Design
Tiger Woods raih gelar pertamanya di Las Vegas Invitational 1996 silam/ AGolf Design

AGolf.xyz – Tiger Woods begitu melegenda di golf. Mengukir 81 gelar PGA Tour dan 15 mayor hingga The Masters April lalu, Tiger juga mendapatkan berbagai penghargaan yang hampir tiap tahun didapatkan semasa jayanya dulu. Perjalannya menuju Tiger yang kita kenal saat ini, ternyata dimulai dari gelar PGA Tour pertamanya di Las Vegas Invitational (kini: Shriners Hospitals for Children Open) 1996 silam.

Tepat 6 Oktober 23 tahun lalu, Tiger yang masih berusia 20 tahun mengalahkan Davis Love III di babak Playoff. Saling mengukir 27-under par 332 dari lima putaran, Love III diunggulkan untuk meraih gelar keduanya setelah 1993. Namun, Tiger yang menanggalkan status amatirnya pada musim panas, memiliki start apik dengan peringkat 11, T.5, dan T.3 dari tiga turnamen profesional pertamanya.

Di putaran final, Tiger mencetak 64 dan menonton pairing selanjutnya dari clubhouse. Love III menjadi pesaing terdekatnya saat memasukkan eagle putt 20 kaki di hole 15. Berhasil menyamai skor Tiger dengan birdie di 16, Love III tidak dapat menambah birdie lain di 17-18 untuk meraih gelar ke-11 di PGA Tour.

Kembali ke hole 18 untuk Playoff, keduanya menemui fairway dan Tiger diuntungkan kala approachnya menyentuh green. Di lain sisi, Love III berharap dapat mengalahkan sang rookie dari bunker. Berhasil mengeluarkan bolanya ke 6 kaki, Love III melewatkan par putt dan melihat Tiger memasukkan dua-putt par dari 18 kaki.

Ads
LEADERBOARD desktop
LEADERBOARD phone

“Kami semua tahu Tiger Woods akan menang PGA Tour. Yang tidak saya sangka, sayalah yang menjadi korbannya hari ini,” kata Davis Love III mengenai kekalahannya, dilansir Golf History Today.

Gelar pertama Tiger ini, diikuti Walt Disney World/Oldsmobile Classic dua pekan berikutnya. Tiger kembali menang Playoff saat mengalahkan Tom Lehman di Mercedes Championship pada awal 1997. Ketiga gelar ini, menjadi awal momen paling historis di The Masters 1997 dengan rekor 12 strokes.