Pemandangan indah hole 18 di Pebble Beach / Twitter: USGA
Pemandangan indah hole 18 di Pebble Beach / Twitter: USGA

AGolf.xyz – AT&T Pebble Beach Pro-Am 1998 menjadi turnamen paling unik yang pernah terjadi dalam sejarah golf. Sejak gelaran pertama pada 1937, turnamen ini rutin dimainkan setiap bulan Februari. Pengecualian itu terjadi pada edisi 1998, yang baru diselesaikan tepat 17 Agustus hari Senin.

Bagaimana hal tersebut bisa terjadi?

AT&T Pebble Beach Pro-Am diadakan di tiga lapangan berbeda, Pebble Beach Golf Links, Spyglass Hill Golf Club, dan Poppy Hills Golf Club di Pebble Beach, California. Ketiga lapangan ini wajib dimainkan setiap pegolf, sebelum putaran final di Pebble Beach Golf Links hari Minggu.

Namun, kondisi cuaca seringkali mengacaukan susunan jadwal yang disiapkan setiap tahunnya. Tak jarang, pemangkasan putaran menjadi 54-hole hingga pembatalan turnamen terjadi karena cuaca buruk.

Ads
LEADERBOARD desktop
LEADERBOARD phone

Seperti pada 1996. Dua tahun sebelum kejadian ini berlangsung, dua putaran pertama dapat dimainkan tanpa kendala pada Kamis dan Jumat. Sayangnya, hujan menjadi momok utama pada putaran ketiga Sabtu yang tidak jua berhenti pada hari Minggunya.

Alhasil, daripada ditunda lebih lama pada Senin atau bahkan Selasa sebagai batas minimum penghitungan 54-hole, turnamen ini akhirnya dibatalkan.

1998
Phil Mickelson dengan trofi Pebble Beach Pro-Am 1998 / philmickelson.com
Phil Mickelson dengan trofi Pebble Beach Pro-Am 1998 / philmickelson.com

Kondisi serupa ternyata terjadi juga pada 1998. Memainkan 36-hole penuh drama hingga hari Sabtu, hujan memupuskan harapan pegolf untuk menjumpai putaran final dua hari berikutnya. Cuaca hari Minggu dan Senin terlihat begitu tidak bersahabat di Pebble Beach.

Menolak pembatalan seperti 1996, PGA Tour berencana melanjutkan putaran ketiga sekaligus putaran final itu di Nissan Los Angeles Open. Diadakan satu bulan setelah Pebble Beach Pro-Am, turnamen tersebut cukup memungkinkan untuk dimainkan karena berada di kawasan California. Sayangnya, hal ini tidak direstui oleh 168 pemain yang belum dipangkas CUT.

Sepekan setelah Pebble Beach Pro-Am, PGA Tour sebenarnya masih memainkan turnamen di California. Tepatnya Buick International, yang naasnya cuaca belum juga membaik hingga memaksa turnamen ini diselesaikan 54-hole saja.

“Ini kondisi yang tidak biasa di Pantai Barat, karena El Nino,” kata Komisioner PGA Tour ketika itu, Tim Finchem dilansir Golf History Today. “Kami perlu mencari cara agar turnamen ini bisa diselesaikan hingga putaran ketiga.”

PGA Tour hanya perlu menyelesaikan satu putaran tersisa untuk memastikan turnamen ini benar-benar official. Dari berbagai perundingan, putaran final itu dijadwalkan terjadi pada 17 Agustus 1998, tepat sehari setelah final PGA Championship.

Jadwal baru ini membuat 43 pegolf mengundurkan diri, meskipun lapangan PGA Championship kala itu hanya berada di negara bagian Washington.

Putaran Final Pebble Beach Pro-Am 1998

Putaran kedua Pebble Beach Pro-Am 1998 tengah dipimpin Tom Watson dan Tim Herron dengan 10-under. Tom Lehman, Phil Mickelson, dan Jay Haas berada satu stroke di belakangnya.

Saat tiba 17 Agustus 1998 itu, putaran final berlangsung sangat sepi karena tidak ada yang menyiarkan secara langsung maupun menonton secara masif di Pebble Beach. Di tengah kondisi seperti itu, Phil Mickelson mencetak 5-under 67 sebagai gelar pertamanya di turnamen ini dan ke-13 secara keseluruhan.

Bagi Phil, gelar ini mengobati skor 79 yang dihasilkannya di putaran final PGA Championship. Phil juga menerima cek USD550 ribu yang berasal dari USD450.000 sebagai pemenang, dan bonus USD100.000 karena telah menunggu 6 bulan lamanya.

“Ini hadiah yang besar sekali, karena Vijay Singh menerima USD540.000 saat mendominasi PGA Championship hari Minggu (16/8/1998) kemarin. Dan hari ini saya menerima USD550.000? Wow, ini hari yang indah ya,” kejut Phil mengenai kemenangannya.

Turnamen ini menjadi salah satu favoritnya dengan tambahan empat gelar lain pada 2005, 2007, 2012, dan 2019. Gelar kelimanya Februari lalu, didapat dari keunggulan tiga strokes di depan Paul Casey, yang dua hole terakhirnya dimainkan Senin pagi.