Foto bersama di US Open pertama pada 1895 / Golf History Today
Foto bersama di US Open pertama pada 1895 / Golf History Today

AGolf.xyz – Tepat 4 Oktober 1895 silam, turnamen US Open diadakan pertama kali di Newport Golf Club, Rhode Island. Di bawah naungan USGA yang didirikan akhir tahun 1894, US Open pertama mengundang 14 pegolf yang sayangnya tiga di antaranya mengundurkan diri sebelum pertandingan.

Diadakan di Newport Golf Club, lapangan ini baru saja dibuka pada 1893 dan telah digunakan sebagai tuan rumah US Amateur beberapa waktu sebelum US Open. Mundurnya ketiga pegolf, US Open 1895 secara resmi memainkan 10 pegolf profesional dengan satu pegolf amatir.

Berdasarkan Golf History Today, US Open pada masanya bukanlah turnamen top seperti yang kita kenal sebagai mayor saat ini. US Open dianggap sebagai turnamen tingkat kedua di bawah US Amateur. Alasannya, golf bukanlah olahraga yang cukup populer saat itu dan US Amateur merupakan wadah terbaik para amatir yang ingin berkompetisi secara serius. Dari segi jumlah pemain, pegolf amatir jauh lebih banyak daripada profesional ketika itu.

Gelar Rawlins

Di edisi pertama ini, US Open menggunakan 9-hole Newport Golf Clubs yang dimainkan sebanyak 4 putaran. Horace Rawlins dari Inggris keluar sebagai juara usai mengalahkan rekan Skotlandianya, Willie Dunn dengan dua strokes.

Ads
LEADERBOARD desktop
LEADERBOARD phone

Hingga akhir hayatnya, gelar ini menjadi satu-satunya gelar “mayor” yang ia dapatkan saat US Open mulai dikenal sebagai turnamen mayor. Uniknya, ia juga mengalahkan pelatihnya sendiri, William Davis yang mengakhiri putarannya di urutan 5 dengan selisih lima strokes darinya.

Pegolf 19 tahun Rawlins, diterima sebagai asisten Davis di Newport Golf Club dan memanfaatkan pengetahuan lapangan ini, setelah USGA mengumumkan turnamen baru untuk para profesional.

Atas gelarnya itu, Rawlins mendapat USD150 dari total hadiah USD335. Satu tahun berikutnya, Rawlins finis di urutan kedua dan T.8 pada 1987. Setelah itu, ia tidak lagi menembus Top-10 dari 11 penampilan berikutnya hingga 1912.

US Open menjadi agenda rutin USGA di tahun-tahun berikutnya kecuali saat Perang Dunia. Di tiga edisi pertama, USGA tidak ingin mengambil pusing saat penentuan lapangannya. US Open memilih lapangan yang sama dengan US Amateur, yakni Shinnecock Hills Golf Club pada 1896 dan Chicago Golf Club pada 1897.

Baru pada 1898, US Open diadakan di Myopia Hunt Club di Massachussetts di saat US Amateur mengambil Morris County Golf Club di New Jersey.