Sakura Koiwai LPGA Tour
Sakura Koiwai dari Jepang mengejutkan papan klasemen atas TOTO Japan Classic sebagai debutan / LPGA.com

AGolf.xyz – TOTO Japan Classic yang berlangsung pekan ini, menjadi etalase para pegolf Jepang untuk bermain bersama pegolf terbaik LPGA. Setidaknya, terdapat 35 pegolf Jepang di JLPGA yang turun bertarung di Seta Golf Club di prefektur Shiga.

Dengan skor total 10-under par 134, JLPGA menempatkan Sakura Koiwai di urutan kedua tepat di bawah Minjee Lee, yang memimpin 36-hole dengan selisih 3 strokes. Pegolf 20 tahun asal Hokkaido itu, baru merasakan musim keduanya di JLPGA dengan 4 runner-up dari 34 turnamen.

Tampil pertama kali di LPGA, yang kebetulan melawat ke negaranya di TOTO Japan Classic, Koiwai punya catatan mengesankan dengan 100 persen hit fairway dari 14, juga 14 Green In Regulations untuk skor 66.

“Semua pegolf punya kesempatan menang di sini, karena lapangan kami punya peluang birdie yang cukup besar. Siapapun bisa mengejar dari posisi tertinggal, termasuk saya yang 3 strokes dari Minjee Lee. Saya hanya perlu fokus pada permainan saya, dan membuat sebanyak mungkin birdie,” komentar Koiwai yang mungkin saja menjadi pegolf non-anggota peraih gelar LPGA 2018.

Ads
LEADERBOARD desktop
LEADERBOARD phone

Jika kemudian ia meraih gelar TOTO Japan Classic, Koiwai memenuhi harapan Jepang yang menginginkan pegolfnya menang sejak Momoko Ueda pada 2007 dan 2011.

Lexi Thompson Akrab dengan Driver Barunya

Mendapatkan driver terbaru Cobra F9 setelah sesi foto beberapa waktu lalu, Lexi mencatatkan skor 69 keduanya di TOTO Japan Classic. Sayangnya, bogey yang didapat di hari kedua berjumlah 3 kali lipat dari hari pertama yang 1 bogey saja. Tetapi, Lexi membayar lunas hal itu lewat 6 birdie.

“Swing saya sedikit lebih cepat, yang perlu saya perbaiki untuk menemukan kombinasi tepat,” ujar Lexi yang memerlukan dua hari saja sebelum penerbangannya ke Jepang. “Saya sudah mencoba driver ini dengan TrackMan dan mendapatkan angka yang saya inginkan. Jadi, saya segera membawanya ke sini, dan senang dengan skor 13-under saat ini.”

Setelah dua putaran, Lexi menjadi pegolf terbaik Amerika bersama Jennifer Song di urutan T.13 dengan 6-under par 138.

Konsistensi Lee

Minjee Lee kembali menunjukkan konsistensinya saat memasuki musim keempat di LPGA Tour. Empat gelar sudah ia genggam, termasuk gelar terbarunya di Volvik Championship akhir Mei lalu. Dengan 12 Top-10 lain sepanjang musim ini, Lee bersaing ketat dengan Ariya Jutanugarn di sejumlah penghargaan penting akhir musim nanti.

“Melihat ke belakang bagaimana saya bermain di musim ini, putt merupakan hal terpenting yang meningkat drastis tahun ini. Seperti juga fairway yang meningkat tingkat akurasinya, dan dari dua aspek ini akan saya pertahankan saat melakoni final nanti,” ucap Lee yang tengah berada di posisi kedua di Race to the CME Globe, total hadiah, total birdie, Top-10, dan skor 60-an.