Elvira Maybank Championship
Trofi Maybank Championship / Fox Sports Asia

AGolf.xyz – Turnamen golf dengan hadiah terbesar di seantero Asia Tenggara, Maybank Championship ditunda karena ancaman virus corona. Korban kelima kurang dari empat pekan terakhir ini, sedianya diadakan di Saujana Golf and Country Club, Kuala Lumpur, Malaysia antara 16-19 April.

Berhadiah USD3 juta, turnamen ini mengikuti empat pemberitaan sebelumnya yang memaksa penundaan berbagai turnamen di kawasan Asia. Akhir Januari lalu, Blue Bay LPGA yang diadakan di negara utama China ditunda oleh LPGA Tour. Pekan lalu, giliran badan golf dunia R&A yang menarik Women’s Amateur Asia-Pacific dari Thailand yang digulirkan pekan ini.

Hanya satu hari, LPGA Tour membatalkan dua turnamen Asia lainnya di Honda LPGA Thailand dan HSBC Women’s World Championship di Singapura. Itu artinya, LPGA Tour melewatkan Asian Swing dan mengosongkan jadwalnya selama tiga pekan ke depan.

Terakhir, PGA Tour akhirnya meminta perpanjangan waktu untuk memulai musim PGA Tour Series-China. Q-School yang jadwalnya bulan Februari ini, ditunda hingga kondisi sedikit kondusif antara akhir April atau awal Mei.

Ads
LEADERBOARD desktop
LEADERBOARD phone

Kali ini, Asian Tour dan European Tour mendapat permintaan dari sponsor Maybank untuk menunda turnamen ini. Diskusi di antara berbagai pihak turnamen, akan menghasilkan jadwal baru Maybank Championship di akhir musim.

“Kami menghormati keputusan yang dibuat Maybank Championship. Kami mengerti apa yang menjadi ketakutan dunia saat ini kepada corona. Akhirnya, kami menantikan kapan tanggal pasti Maybank Championship dan semoga saja keadaan jadi lebih baik,” ucap Komisaris dan CEO Asian Tour, Cho Minn Thant.

Presiden dan CEO Maybank, Datuk Abdul Farid Alias juga menuturkan: “Keputusan ini berfokus pada keamanan para pemain, penonton, partner, dan tim yang bertugas di lapangan. Penundaan ini bukan keputusan yang mudah, tetapi kami tetap berkomitmen untuk tetap mengadakannya setelah situasi jadi lebih terkendali.”

Penundaan turnamen yang semakin sering terdengar di golf, AGolf yakini ini belumlah usai. Sepekan setelah Maybank Championship, European Tour punya Volvo China Open tepat di kota Shenzhen yang berada di provinsi Guangdong. Menjadi provinsi pertama yang terkena dampak di luar pusat penyebaran virus corona, Guangdong memiliki lebih dari 1.200 kasus melansir laporan Wikipedia per Kamis (13/2).