Sung Hyun Park UL International Crown
Sung Hyun Park jadi salah satu punggawa Korea Selatan di UL International Crown 2018 / AGolf Design

AGolf.xyz – Turnamen dua tahunan yang menampilkan pegolf terbaik dari 8 negara terkuat di golf wanita, akhirnya kembali lagi pekan ini. Tidak seperti dua edisi sebelumnya pada 2014 dan 2016 di kawasan Amerika, UL International Crown akhirnya merambah Korea untuk pertama kalinya.

Tepatnya di Jack Nicklaus Golf Club di Incheon, UL International Crown mempertemukan juara bertahan Amerika Serikat, tuan rumah Korea Selatan, dan 6 tim lain yang saling memperebutkan supremasi golf beregu wanita ini.

Tuan rumah Korea Selatan dengan materi kelas dunianya, tentu saja menjadi favorit utama. Sung Hyun Park (No.1 dunia), So Yeon Ryu (3), In Kyung Kim (10), dan In Gee Chun (27), menjadi unggulan pertama di rumahnya sendiri. Sebenarnya, unggulan pertama sudah disandang mereka sejak edisi pertama, namun prestasi mereka hanya menyentuh peringkat ketiga dan runner-up dalam dua edisi terakhir.

Sekarang ini, dimasukkan ke grup A bersama Inggris, Australia, dan Taiwan, Korea Selatan diharapkan tampil impresif sejak hari pertama yang dimainkan Kamis (4/10) hari ini. Partai pertama mereka sudah ditantang Taiwan di dua foursome, untuk memperebutkan dua tim terbaik dari masing-masing grup lolos ke babak final.

Ads
LEADERBOARD desktop
LEADERBOARD phone

“Semakin banyak fans yang berjalan bersama kami, saya pribadi semakin bersemangat memberikan gelar ini untuk mereka,” kata Sung Hyun Park, yang melakoni laga pertamanya bersama In Kyung Kim melawan Candie Kung/Phoebe Yao.

Kemenangan berarti dua poin dan satu poin untuk halved. Tim dengan poin terbanyak akan melaju ke final, yang mempertandingkan partai single melawan dua tim dari grup seberang, plus satu dari peringkat tiga terbaik.

“Saya pernah bermain untuk negara sebelumnya, tetapi UL ini lebih besar. Sebagai debutan, saya cukup gugup dari dua bulan lalu. Bahkan sampai sekarang saya masih gugup,” ucap Park.

Di grup B, juara bertahan Amerika bertemu Jepang, Thailand, dan Swedia untuk menjadi tim pertama yang mampu mempertahankan gelar UL International Crown. Diperkuat Cristie Kerr, Lexi Thompson, Jessica Korda, dan Michelle Wie, salah satu punggawanya, Kerr menganggap sebagai juara bertahan mereka bakal tampil lebih santai.

“Saya rasa, tekanan ada di Korea bukan di kami. Mereka bermain di rumah sendiri, dan fans Korea banyak berharap kepada mereka,” pendapat Kerr, melihat tim bintang Korea yang telah mengumpulkan 7 gelar mayor.

Michelle Wie yang lahir di Hawaii, punya orang tua yang berasal dari Korea Selatan. Kembali menampakkan wajahnya di negara asal kedua orang tuanya, Wie bersama timnya berencana tampil habis-habisan di Jack Nicklaus Golf Club.

“Masuk menjadi anggota Tim Amerika merupakan salah satu goal saya tahun ini, karena ini juga pertama kalinya UL di Korea bukan,” tutur Wie.