John O'Leary dari Irlandia / European Tour
John O'Leary dari Irlandia / European Tour

AGolf.xyz – John O’Leary, mantan punggawa Ryder Cup, peraih gelar European Tour, dan salah satu anggota European Tour Board of Directors, meninggal pada Kamis (26/3). Di usia 70 tahun, pegolf asal Dublin, Irlandia itu memenangi turnamen nasionalnya Irish Open 1982 di Portmarnock Golf Club.

Gelar tersebut jadi satu di antara dua gelar European Tour selain Greater Manchester Open 1976, turnamen yang hanya berlangsung antara 1976-1981. Memutuskan menjadi profesional pada 1970, O’Leary menutup karir amatirnya dengan gelar South of Ireland Championship 1970.

O’Leary memerlukan dua tahun sebelum tiba di European Tour 1972 dan mengikuti 332 turnamen, sepanjang karirnya. Pada 1975, O’Leary menjadi pegolf ke-8 asal Irlandia yang ikut bertanding di Ryder Cup. Saat itu, Ryder Cup masih dimainkan antara Amerika melawan Tim Britania Raya dan Irlandia di Laurel Valley Golf Club, Pennsylvania, Amerika. Amerika menang telak 21-11 saat dikapteni Arnold Palmer.

O’Leary, satu di antara enam rookie yang memperkuat Tim Britania Raya dan Irlandia di bawah Kapten Bernard Hunt. Sang Kapten melihat potensi yang dicapai O’Leary saat meraih gelar Royal Swazi Sun Open di tur Afrika Selatan dan runner-up Open de France 1975. Ryder Cup 1975 menjadi salah satu edisi di mana turnamen ini mempertanyakan eksistensinya. Setelah Perang Dunia II, Tim Amerika hanya mengalami satu kali kekalahan, dengan satu hasil imbang.

Ads
LEADERBOARD desktop
LEADERBOARD phone

Alhasil, Ryder Cup 1979 memperluas potensi pemainnya dengan mengundang pegolf dari benua Eropa selain Britania Raya dan Irlandia saja.

Meskipun tidak lagi diundang ke Ryder Cup, O’Leary mencetak salah satu kemenangan terbaiknya dengan mengalahkan bintang Ryder Cup di Irish Open 1982. Turnamen saat itu, berisikan Nick Faldo, Bernhard Langer, dan Sam Torrance. O’Leary yang hanya membukukan 1-under par 287, cukup baginya menang satu stroke dari Maurice Bambridge.

Irish Open memerlukan 25 tahun sebelum Padraig Harrington menjadi pegolf kelima asal Irlandia, yang memenangi turnamen nasionalnya. Shane Lowry yang masih amatir, mengakhiri karir amatirnya dengan gelar 2009.

O’Leary memutuskan pensiun dari turnamen profesional pada 1989. Tetapi, karirnya di European Tour baru dimulai sejak saat itu. Mengikuti mentornya John Jacobs yang dikenal sebagai pendiri European Tour, O’Leary bergabung di European Tour mulai 1985. Dia ditugaskan sebagai Board of Director hingga Maret 2019.

Salah satu peran besarnya ialah ketika membawa Ryder Cup ke Irlandia untuk pertama kalinya pada 2006. Lapangan K Club menjadi saksi kemenangan Tim Eropa 18,5-9,5 di bawah Kapten Ian Woosnam.

“John O’Leary memiliki kontribusi luar biasa untuk European Tour. Mengenal tur ini sebagai pemain dan menjadi Board of Directors sepanjang hidupnya, dia menunjukkan kecintaan yang luar biasa pada golf,” kata Ketua Eksekutif European Tour, Keith Pelley. “Kami selalu menunggu cerita yang disampaikan olehnya, dan kami merasa kehilangan hal tersebut saat ini.”