Hideki Matsuyama coba atasi kendala bahasa di Presidents Cup 2019 / AGolf Design
Hideki Matsuyama awali hari pertama THE PLAYERS Championship dengan 63 / AGolf Design

AGolf.xyz – Hideki Matsuyama dari Jepang memetik pelajaran berharga dari akhir pekan Arnold Palmer Invitational pekan lalu. Di hari ketiga, Matsuyama menorehkan 8-over 80 yang menjadi skor moving day terburuk sepanjang kariernya. Skor tersebut diteruskan dengan 77 pada Minggu dan ia merasa pasrah dengan kondisi yang brutal di Bay Hill.

Berpindah lapangan dan turnamen ke THE PLAYERS Championship di TPC Sawgrass, Matsuyama menjadi pegolf ke-9 yang menyamai rekor lapangan 63 sekaligus unggul dua strokes dari Harris English, Christiaan Bezuidenhout, dan juara 2017 Si Woo Kim.

Dari back nine, Matsuyama memiliki empat birdie beruntun sebelum satu-satunya bogey pengganggu hadir di hole 16 par-5. Pukulan keduanya tak dapat melewati water hazard dan ia mengambil bogey di hole tersebut. Untunglah, Matsuyama segera memperbaikinya dengan birdie di hole 2 dan hattrick tiga birdie beruntun antara 5-7. Di hole 9, pukulan keduanya ke 25 kaki dituntaskan pegolf 28 tahun itu dengan eagle putt.

Ads
LEADERBOARD desktop
LEADERBOARD phone

“Saya menyadari ada rekor yang akan terjadi saat eagle putt itu masuk,” kata Matsuyama. “Senang sekali dengan 63 yang saya dapat ini.”

Itu menjadi 63 kelima yang pernah terjadi di putaran pertama. Di antara empat catatan terakhir, Greg Norman (1994), Martin Kaymer (2014), dan Jason Day (2016) memetik gelar THE PLAYERS Championship pertama mereka.

Dari tempat kedua, English merasa terkejut dengan 65 yang dibuatnya. Dari 8 penampilan di TPC Sawgrass, ia membagikan keluh kesah 6 Miss CUT selama ini.

“Itu skor yang sangat berarti buat saya,” ujar English yang mencatatkan 60-an pertama dari 19 putaran. Ia hanya miss 3 green in regulation saja. “Sawgrass selalu menyulitkan kami setiap tahunnya, dan itu sudah saya rasakan sendiri selama di sini. Satu hal yang pasti, jika satu kali saja pukulannya buruk, kamu akan sulit bangkit di lapangan ini.”

Bezuidenhout dari Afrika Selatan tengah menghadirkan tren positif selama satu bulan terakhir. Dari gelar Sunshine Tour di Dimension Data Pro-Am yang membuatnya merasakan WGC Mexico Championship pertama kalinya, pegolf 25 tahun itu mendapat T.18 di Bay Hill pekan lalu. Momentum tersebut dibawanya dengan penampilan bebas bogey dan chip-in dari 64 kaki di hole 14.

Melakoni laga pertamanya di TPC Sawgrass, ia merasa beruntung dapat ditemani Louis Oosthuizen yang pernah mencapai T.2 pada 2017 lalu. Sayangnya, Bezuidenhout kehilangan rekannya itu karena Louis memutuskan mundur karena cedera bahu.

“Dia (Louis) tahu seluk-beluk lapangan ini dan cara memainkannya. Di mana pukulan itu harus diarahkan, dan mana yang tidak boleh. Dia memberikan cara pandang baru terkait lapangan ini, dan saya kira itu keuntungan yang saya miliki hari ini,” ucap Bezuidenhout.

Juara bertahan Rory McIlroy yang berupaya menjadi pegolf pertama dengan gelar beruntun, mendapat double-bogey di hole 15 yang diperbaikinya lewat birdie-birdie-birdie di tiga hole terakhir. Rory, even-par 72, akan memulai putaran kedua dari T.82.

THE PLAYERS Championship membuat kebijakan baru yang memulangkan penonton pada putaran kedua, ketiga, hingga final. Hal ini dikarenakan ancaman virus corona yang terus meluas di Amerika. Komisioner PGA Tour Jay Monahan mengungkapkan keputusan ini akan berlaku hingga Valero Texas Open pada 2-5 April mendatang.

Berikut ini klasemen Top-10 putaran pertama THE PLAYERS Championship 2020.

63 – Hideki Matsuyama (JPN)

65 – Harris English (USA), Christiaan Bezuidenhout (RSA), Si Woo Kim (KOR)

67 – Patrick Cantlay (USA), Mars Leishman (AUS)

68 – Rory Sabbatini (SVK), Michael Thompson (USA), Scottie Scheffler (USA), Jason Dufner (USA), Graeme McDowell (NIR), Daniel Berger (USA), Webb Simpson (USA), Jim Herman (USA), Cameron Champ (USA), Nate Lashley (USA), Corey Conners (CAN), Keith Mitchell (USA), Viktor Hovland (NOR), Collin Morikawa (USA), Rafa Cabrera Bello (ESP)