Graeme McDowell Irlandia Utara
Graeme McDowell dari Irlandia Utara / ET

AGolf.xyz – Pegolf Irlandia Utara Graeme McDowell merupakan salah satu pegolf yang mengawali pembatalan THE PLAYERS Championship, dua pekan lalu. Selepas skor 68 di putaran pertamanya, McDowell telah memprediksi turnamen ini tidak seharusnya dimainkan secara full empat putaran.

”Sejujurnya, saya ingin sekali mendengar sirine berakhirnya turnamen di putaran pertama,” kata McDowell sehari setelah putaran pertama, Jumat (13/3). “Saat mendengar PGA Tour membatalkan turnamen ini, mereka melakukan keputusan yang sangat tepat. Jika diteruskan, saya merasa kita sedikit angkuh sementara kondisi dunia sedang tidak baik-baik saja.”

Dari penghentian THE PLAYERS Championship, McDowell juga melewatkan kesempatan untuk menyampaikan kabar Irish Open yang diselenggarakan olehnya. Seperti kebiasaan turnamen nasional Irlandia, setiap pegolf terbaik dari pulau ini berhak menjadi tuan rumah seperti dilakukan Rory McIlroy dan Paul McGinley sejak 2015.

McDowell yang dipercaya sebagai tuan rumah turnamen, telah memilih lapangan Mount Juliet di sisi selatan Irlandia pada helatan 28-31 Mei mendatang. Turnamennya masih berpeluang diadakan, meskipun European Tour telah membatalkan turnya hingga pertengahan bulan Mei. Dua turnamen mayor The Masters dan PGA Championship termasuk dalam pembatalan tersebut.

Ads
LEADERBOARD desktop
LEADERBOARD phone

Namun, belum dapat dipastikan akankah Irish Open masih diperkenankan untuk dimainkan akhir Mei atau kembali dibatalkan.

“Ini waktu yang sangat gila untuk kita semua,” ujar McDowell dari kediamannya di Florida. “Irish Open seperti juga turnamen lainnya merupakan salah satu rangkaian kualifikasi dari berbagai turnamen penting di tahun ini. Salah satu yang saya incar Ryder Cup pada akhir September. Saya kira, kita semua butuh 3-4 bulan untuk kualifikasi tetapi apa yang sedang terjadi saat ini, tampaknya tidak memungkinkan.”

McDowell merasa tidak ada hal yang perlu disesalkan jika turnamennya akhirnya dibatalkan. Tetapi, Ryder Cup seperti juga empat turnamen mayor lainnya merupakan impian semua pegolf untuk diikuti. Diperlukan kualifikasi untuk dapat mengikuti kelima turnamen tersebut. Saat ini, kualifikasi itu harus terhenti karena ranking dunia OWGR dan penghitungan Race to Dubai ataupun FedExCup terdampak virus corona.

“Jika kita bisa kembali bertanding mulai bulan Juni, saya memprediksi kualifikasi akan sangat ketat selama 4 bulan berikutnya. Hal yang masuk akal untuk diperhitungkan tetapi sulit diterima nalar jika memilih 12 pegolf terbaik dari kedua tim dengan waktu sesingkat itu,” pendapat McDowell.

Baginya, masih banyak pertanyaan yang sulit dijawab saat ini. “Kita hanya perlu bersabar dan menanti situasi kembali normal,” sarannya.