Padraig Harrington Ryder Cup 2020
Padraig Harrington yakin Tim Eropa dapat menang di Whistling Straits, tuan rumah Ryder Cup 2020 / AGolf Design

AGolf.xyz – Padraig Harrington punya peluang besar untuk menjadi Kapten Ryder Cup 2020, tetapi siapapun yang memimpin tim Eropa nantinya, Padraig tetap yakin Whistling Straits di Wisconsin akan dimenangi benua biru dua tahun ke depan.

Berbagi pandangannya di Turkish Airlines Open yang minggu ini sedang berlangsung, Padraig menganggap Amerika sangat cocok dengan Hazeltine National dua tahun lalu saat menang telak 17-11. Tetapi tidak begitu dengan Whistling Straits.

“Kami sangat tahu lapangan Le Golf National di Paris. Itulah keuntungan kami di rumah sendiri,” kata Padraig yang menjadi Wakil Kapten akhir September lalu. “Begitu juga dengan Hazeltine, mereka tahu lapangan ini dan pegolf yang punya statistik bagus mengukir banyak birdie dibanding kami.”

Ia menganggap Whistling Straits merupakan lapangan golf bergaya Eropa. Seperti saat ia mengalami sendiri beberapa PGA Championship pada 2004, 2010, dan 2015. Melihat daftar juara, ketiga PGA Championship di lapangan ini tidak sekalipun dimenangkan pegolf Amerika Serikat.

Ads
LEADERBOARD desktop
LEADERBOARD phone

Pada 2004, Vijay Singh meraih gelar PGA Championship keduanya dengan Playoff dari Chris DiMarco dan Justin Leonard. Enam tahun berselang, Playoff antara Martin Kaymer dan Bubba Watson dimenangi Kaymer, sebagai gelar mayor pertamanya. Tiga tahun lalu, Jason Day memecahkan rekor under-par terbesar di mayor pria, 20-under par 268 untuk menang 3 strokes dari Jordan Spieth.

“Jika Amerika memilih Riviera, kami lebih baik tidak berangkat karena lapangan ini sangat menyulitkan kami. Sebagai tuan rumah, sebenarnya bisa saja Amerika memilih beberapa lapangan yang menguntungkan mereka, tapi saya salut Whistling Straits dapat mereka pilih sehingga memungkinkan partai yang seru di antara kami nantinya,” komentar Padraig.

Ryder Cup 2018 yang berlangsung di Le Golf National, menjadi mutlak milik Eropa dengan banyak sejarah yang dipecahkan. Seperti pasangan pertama dengan 4-0, satu sesi foursome 4-0, pegolf pertama dengan skor sempurna 5-0, dan memperpanjang rekor tak terkalahkan di benua sendiri sejak 1997.

Keuntungan lapangan memang dimiliki Eropa, karena Le Golf National merupakan lapangan French Open yang setiap tahun mereka mainkan. Untuk lebih adilnya, Ryder Cup 2022 di benua Eropa nanti, dipilihlah Marco Simone Golf and Country Club di Italia yang hanya pernah sekali menjadi tuan rumah Italian Open, pada 1994 silam.

“Jika pemilihan lapangan saling menguntungkan Tim Amerika atau Eropa, setidaknya kami menang di Eropa, Amerika menang di rumahnya. Kemungkinan akan terus begitu sampai akhirnya kami memilih lapangan yang netral, tanpa dikuasai masing-masing tim di setiap edisinya,” ucap Padraig.