Sophia Popov dari Jerman / Twitter: Sophia Popov
Sophia Popov dari Jerman / Twitter: Sophia Popov

AGolf.xyz – Peraih gelar AIG Women’s Open Sophia Popov mencetak skor terendah 6-under par 64, untuk memimpin hari pertama Pelican Women’s Championship, Kamis (19/11). Popov yang berpasangan dengan No.1 dunia Jin Young Ko, memiliki lima birdie beruntun antara hole 5-9 saat membuka front nine 6-under 29.

Di back nine, dua birdienya terpukul dua bogey yang cukup membuatnya unggul dua strokes dari Ashleigh Buhai di Pelican Golf Club, Florida.

“Saya bermain dengan kepercayaan diri yang berbeda hari ini. Saya rasa, mental saya cukup baik entah karena sudah pernah menang atau hanya ingin have fun pekan ini. Secara keseluruhan, saya yakin bisa menjadi pemenang pertama turnamen ini,” tukas Popov.

Pelican Women’s Championship merupakan satu dari empat turnamen baru di LPGA Tour musim 2020. Selain Gainbridge LPGA at Boca Rio awal tahun, LPGA Tour memasukkan dua turnamen LPGA Drive On Championship yang disiapkan untuk mengisi kekosongan akibat pandemi. LPGA Drive On pertama di Inverness Club dimainkan akhir Juli lalu, sebagai turnamen pertama sejak ISPS Handa Australian Women’s Open pertengahan Februari.

Ads
LEADERBOARD desktop
LEADERBOARD phone

Sedangkan LPGA Drive On kedua diadakan bulan Oktober di Reynolds Oconee, untuk mengisi kekosongan Asian Swing yang seharusnya mengunjungi China, Korea, Taiwan, dan Jepang.

Pelican Women’s Championship seharusnya telah dimainkan pada pekan PGA Championship bulan Mei lalu, tetapi dipindahkan pekan ini.

“Saya tidak menyangka birdie di front nine bisa sebanyak itu, karena anginnya cukup deras menurut saya. Namun, saya mencoba perlahan dan hasilnya mengejutkan,” tutur Popov.

Dari tempat kedua, Buhai menutup empat hole terakhirnya dengan tiga birdie.

“Untuk membuat skor rendah, putternya perlu bagus sekali terutama di sore hari karena greennya mulai terasa firm. Momentum tersendiri ada tiga birdie di empat hole terakhir,” ucap Buhai. Beberapa waktu lalu, Buhai kalah di tambahan hole kedua dari Georgia Hall di Cambia Portland Classic.

Jin Young Ko yang tidak mengubah posisi No.1 dunia selama 71 minggu terakhir, untuk pertama kalinya memainkan turnamen LPGA Tour pertamanya di tahun 2020 ini. Sebagai pemilik empat gelar dengan dua mayor sepanjang 2019, Young Ko menolak hadir di turnamen khusus pemenang Diamond Resorts Tournament of Champions awal tahun 2020.

Sempat merencanakan pergi ke Australia, Young Ko tertahan di negaranya Korea yang menerapkan kuncitara akibat pandemi. Selama berbulan-bulan, ia tidak pergi keluar dari negaranya dan hanya mengikuti enam Korean LPGA dengan hasil 3 Top-10.

Berhasil pergi ke Amerika, Young Ko menginginkan tiga penampilan beruntun hingga US Women’s Open.

Juara bertahan Jeongeun Lee6, juga kembali ke LPGA Tour sejak ISPS Handa Women’s Australia Open bulan Februari lalu. Di putaran pertamanya ini, ia membuka pekan dengan double bogey dan dua bogey 73.

Berikut ini klasemen Top-10 putaran pertama Pelican Women’s Championship 2020.

64 – Sophia Popov (GER)

66 – Ashleigh Buhai (RSA)

67 – Sei Young Kim (KOR), Ally McDonald (USA)

68 – Alena Sharp (CAN), Jodi Ewart Shadoff (ENG), Minjee Lee (AUS), Jaye Marie Green (USA), Haeji Kang (KOR), Jennifer Song (USA), Hae Young Park (KOR), Brooke Henderson (CAN)