Opal Hill (1892-1981)/LPGA.com

AGolf.xyz- Satu dari 13 pendiri asosiasi golf wanita paling bergengsi sedunia, Ladies Professional Golf Association (LPGA) Opal Hill tidak berkarir sebagai pegolf hingga ia menginjak usia 30-an. Menjadi seorang pegolf profesional dadakan, Opal justru dikenang sejarah sebagai salah satu legenda golf yang berpengaruh di Kansas City juga secara nasional di Amerika. Keteguhan, kegigihan saat tampil di turnamen dan keramahannya adalah tiga hal yang menghantarkannya sebagai salah satu figur wanita terpopuler di dunia golf era 1920-an-1930-an.

Baca Juga: LPGA Founders

Opal Beatrice Trout alias Opal Hill lahir pada tanggal 2 Juni 1892 di Newport, Nebraska, Amerika Serikat. Ayahnya meninggal dunia ketika masih berusia 2 tahun dan setelah kepergian ayahnya itu, ibunya membawa Opal kecil pindah ke Minneapolis, Kansas, tempat tinggal keluarga ibunya. Selama menjadi siswi muda di sekolah menengah, Opal banyak menghabiskan waktunya merawat sang ibu yang sakit-sakitan dan mulai termotivasi untuk menjadi seorang perawat.

Opal Hill di Sampul Majalag Golfer Megazine Edisi November 1930/Fineagrave.com

Setelah lulus dari sekolah menengah, Opal masuk ke akademi keperawatan Swedish Lutheran Hospital (saat ini bernama Trinity Lutheran Hospital) di Kansas City dan lulus pada tahun 1914. Opal kemudian bertemu dengan calon pendamping masa depannya Oscar Stuart Hill, seorang pengacara di Kansas City ketika Oscar menjadi pasien di rumah sakit tersebut dan Opal adalah perawatnya.

Kesehatan Opal Hill mulai terganggu setelah melahirkan anak pertama dan satu-satunya dari pernikahan ia dan Oscar, bernama Stuart. Tahun 1923 saat Stuart berusia 9 tahun dan Opal berusia 31 tahun, tubuh Opal secara misterius mengalami penurunan berat hingga mencapai hampir 25 kg hanya dalam hitungan minggu. Opal langsung ditangani 5 dokter berbeda, dan kondisi menyedihkan terlontar dari mulut kelimanya. Opal menderita infeksi ginjal yang beratnya lagi, ia juga menderita anemia. Para dokter memvonis waktu hidup Opal hanya 3 tahun lagi dengan kondisi ginjal seperti itu.

Ads
LEADERBOARD desktop
LEADERBOARD phone

Tak ingin menyerah dengan keadaannya, seorang pelatih fisik dan terapis menyarankan Opal untuk lebih banyak terpapar sinar matahari langsung, udara terbuka dan olahraga. Opal pun memilih Golf sebagai aktivitas luar rumahnya.

Dalam waktu singkat, Opal Hill bergabung di Meadow Lake Country Club dengan menjadi anggota tetap di lapangan tersebut. Di kedatangan pertama, catatan skor yang dibuat Opal sangat tinggi dan mulai disarankan untuk berlatih rutin dengan seorang profesional di lapangan itu, Al Lesperance. Di bawah asuhannya selama 6-7 jam per harinya, permainan Opal meningkat drastis dan kondisi kesehatannya semakin membaik. Sejak saat itu, Opal mulai terdorong untuk ikut berkompetisi di turnamen amatir.

Tahun 1928, Opal Hill tercatat memenangkan 3 gelar penting di kelas amatir. Satu dekade selanjutnya atau tahun 1938, Opal terhitung sudah memenangkan 200 gelar amatir di berbagai turnamen nasional. Namanya harum sebagai pegolf paling top di Kansas waktu itu, usai memenangi 14 gelar Kansas City’s Women’s Championship secara beruntun.

Para Pendiri LPGA/Pinterest

Tahun 1930, Opal dan beberapa pegolf wanita asal Amerika berpartisipasi di sebuah pertandingan golf di Inggris. Pertemuan yang terjalin antara Inggris dan Amerika ketika itu, melahirkan turnamen amatir bergengsi untuk wanita, Curtis Cup yang terjaga konsistensinya hingga saat ini. Di awal berdirinya turnamen ini, Opal menjadi bagian dari anggota Tim Amerika di tiga edisi pertama.

Ketika Opal Hill bermain dan memenangkan begitu banyak trofi di seluruh negara, Opal pernah mencetak rekor angka terbaiknya se-Kansas City, saat tampil di Missouri Amateur 1937 dengan skor 12-under par 66 dan satu hole-in-one di kartu skornya. Itu merupakan rekor terendah yang pernah dibuat pegolf wanita yang bertahan hingga tahun 1952.

Opal kemudian berganti status menjadi profesional pada 1938 di usia 46 tahun, yang membuatnya menjadi pegolf wanita profesional tertua ketiga di Amerika Serikat di usia 40-an. Agak telat menyandang status profesional, Opal lebih sering mengajar golf dan bertanding eksibisi bersama sponsor tetapnya, Sporting Goods Company.

Pada 1942, Opal kehilangan suami tersayang dan gairah bermainnya mulai hilang. Bertahan dengan kesendiriannya, Opal bersama 12 pegolf lainnya menjadi bagian berdirinya LPGA Tour yang kini menjadi tur terbaik wanita saat ini.

Setelah itu, ia kembali pulang ke dunia pertamanya sebagai perawat. Kecintaannya di golf, tetap lestari. Ia memiliki jadwal mengajar golf di Hillcrest Country Club dan Kansas City Country Club hingga kematiannya pada 23 Juni 1981. Ia meninggal di usia 89 tahun di kota yang membesarkan namanya, Kansas City.

Catatan Prestasi Opal Hill

Tahun Profesional: 1938
Tour: LPGA (awal)
Gelar major: 2 (Western Open 1935. 1936)
Kemenangan Amatir: 1928 Trans-Mississippi Women’s Amateur, North and South Women’s Amateur, 1929 Women’s Western Amateur, Trans-Mississippi Women’s Amateur, 1931 Women’s Western Amateur, Trans-Mississippi Women’s Amateur, 1932 Women’s Western Amateur, 1934 Trans-Mississippi Women’s Amateur, 1935 Missouri Women’s Amateur, 1936 Missouri Women’s Amateur, 1937 Missouri Women’s Amateur.