Jin Young Ko Rookie Terbaik LPGA Tour 2018
Jin Young Ko jadi Rookie Terbaik 2018 / AGolf Design

AGolf.xyz – Perebutan titel Rookie Terbaik LPGA Tour 2018 disudahi akhir pekan kemarin, dengan kemenangan Jin Young Ko yang secara resmi memimpi perolehan poin, seperti diberitakan LPGA Tour, Selasa (23/10). Walaupun menyisakan 4 turnamen dimulai dari pekan ini di Taiwan, Ko telah mengumpulkan 1.137 poin dan terpaut 383 poin dari peringkat kedua Georgia Hall.

“Sangat terhormat bisa meraih titel Rookie Terbaik ini, karena selama saya di KLPGA Tour saya belum pernah mendapatkannya,” kata pegolf Korea Selatan itu. “Saya sangat menikmati musim perdana saya di LPGA, dan semoga saja titel ini menjadi peleccut saya untuk semakin bersinar tahun depan.”

Rookie Terbaik yang menggunakan format poin, memberikan 150 poin untuk siapapun rookie yang menjuarai turnamen LPGA Tour. Dengan selisih 383 poin, sebenarnya Georgia Hall dapat menyalip Ko di detik-detik terakhir. Namun, Hall melewatkan seluruh turnamen LPGA Tour di kawasan Asia dan memilih langsung memainkan CME Group Tour Championship, yang menjadi turnamen penutup musim bulan depan.

Ko yang meraih gelar LPGA Tour pertamanya di KEB Hana Bank Championship 2017, sebagai turnamen nasional Korea sebagai non-anggota LPGA Tour, mengambil kesempatan menjadi anggota LPGA di musim 2018 ini. Bergulirnya musim baru sejak akhir Januari lalu, Ko sudah memenangi gelar keduanya di ISPS Handa Women’s Australian Open sebagai turnamen kedua LPGA Tour 2018.

Ads
LEADERBOARD desktop
LEADERBOARD phone

Ko pun menjadi pegolf pertama sejak Beverly Hanson yang memenangi gelar LPGA di turnamen pertamanya, saat menjadi anggota. Hanson melakukannya di Eastern Open 1951.

Baca Juga: Ko Pecahkan Sejarah 67 Tahun

Selanjutnya, Ko memiliki 11 Top-10 dengan runner-up di HUGEL-JTBC LA Open dan ketiga di Aberdeen Standard Investment Ladies Scottish Open. Poin yang sangat lumayan untuk ia miliki di kategori Rookie Terbaik. Dengan catatan ini juga, Ko menempati peringkat ke-9 di urutan Pemain Terbaik yang mengumpulkan poin dari seberapa sering pegolf wanita finis Top-10.

Dengan 4 turnamen di kalender LPGA Tour, Ko menempati peringkat ke-8 di Money List dengan USD1.045.572. Dia juga memimpin kategori Green in Regulation dengan 77,44 persen, dan kedua di rata-rata skor 69,6 strokes. Jika kemudian ia dapat menyalip Ariya Jutanugarn, yang ada di peringkat teratas rata-rata skor dengan selisih 0,119 strokes, Ko menyamai prestasi Nancy Lopez (1978) dan In Gee Chun (2016) yang menyabet dua trofi Rookie Terbaik dan Vare Trophy, di musim yang sama.

Meskipun akhirnya hanya titel Rookie Terbaik saja, Ko akan menerima trofinya di Tiburon Golf Club, lokasi yang menjadi turnamen terakhir LPGA Tour.

Jin Young Ko Rookie Terbaik 2018
Jin Young KO sabet Rookie Terbaik 2018 / LPGA Tour

Rookie Terbaik LPGA Tour pertama kali dicetus pada 1962. Sejak saat itu, 9 pemegang titel ini menjadi anggota World Golf Hall of Fame. Mereka ialah Joanne Carner (1970), Amy Alcott (1975), Nancy Lopez (1978), Beth Daniel (1979), Patty Sheehan (1981), Juli Inkster (1984), Annika Sorenstam (1994), Karrie Webb (1996), dan Se Ri Pak (1998). Ko merupakan pemain Korea Selatan ke-12 sejak Se Ri Pak, dan keempat secara beruntun sejak Sei Young Kim (2015), In Gee Chun (2016), dan Sung Hyun Park (2017).