Rory McIlroy menderita tiga turnamen tanpa Top-10 di masa pandemi / AGolf Design
Rory McIlroy raih puncak klasemen di Arnold Palmer Invitational 2021 / AGolf Design

AGolf.xyz – Rory McIlroy memamerkan permainan terbaiknya lagi, dengan memimpin putaran pembuka Arnold Palmer Invitational, bersama Corey Conners, Kamis (4/3). Dari skor 6-under par 66, Rory kembali ke puncak klasemen setelah empat turnamen terakhir tidak juga memberikan Top-5.

Dari peringkat ketiga di Abu Dhabi HSBC Championship akhir Januari lalu, Rory hanya mencapai urutan tertinggi T.6 di WGC-Workday Championship minggu lalu dengan Miss CUT di Genesis Invitational satu minggu sebelumnya.

Kali ini, Rory mengawali front nine dengan dua birdie dari hole berpar-3. Setelah bogey di hole 18, mantan pemenang Arnold Palmer Invitational 2018 itu memiliki lima birdie beruntun antara hole 2-7.

“Ada beberapa pukulan yang tidak memenuhi target saya di turnamen kemarin. Syukurnya, hari ini mulai beranjak bagus,” komentar Rory.

Ads
LEADERBOARD desktop
LEADERBOARD phone

Selama empat tahun terakhir, Rory tidak pernah finis di luar dari T.6 di Bay Hill. Rory juga telah melihat salah satu gelar Tiger Woods, yang meraih gelar ke-8 di turnamen ini pada 2013 lalu.

“Saya mengambil pelajaran penting dari Tiger. Dia selalu berhati-hati dengan par-5, dan hari ini dapat dua birdie di kartu skor saya,” ucap Rory. “Saya perlu memerhatikan hole-hole tertentu itu untuk putaran-putaran berikutnya.”

Juara bertahan US Open, Bryson DeChambeau punya 6 birdie dan satu bogey untuk duduk di tempat ketiga. Di hole 6 berbentuk huruf U, Bryson DeChambeau memilih menempatkan tee shotnya ke fairway dan membutuhkan dua putt birdie untuk mengakhiri putaran dengan 67. Sepanjang sejarah turnamen, belum ada pegolf yang bisa menempatkan tee shot mereka langsung ke green.

“Ada beberapa ekspektasi yang meminta saya untuk langsung menyerang green di sana. Tapi, sepertinya ini bukan waktunya,” kelakar Bryson. “Mungkin kalau anginnya sedang mendukung saya, saya bisa mewujudkan permintaan tersebut.”

Jason Kokrak menjadi salah satu pegolf dari T.4 dengan 68. Bermain bersama 59 pegolf lain di tee times pagi, Kokrak merupakan satu dari 6 pegolf yang mampu mencetak skor 60-an. Juara bertahan Tyrrell Hatton hanya mendapat 77 dan Francesco Molinari, pemenang 2019 satu stroke lebih buruk di belakangnya.

Arnold Palmer Invitational menjadi turnamen PGA Tour terakhir sebelum Badan Kesehatan Dunia WHO, mengumumkan virus corona telah menjadi pandemi tepat satu tahun yang lalu. Pekan ini, PGA Tour hanya membagikan tiket penonton kepada 5.000 fans saja. Jumlah ini 25 persen lebih kecil dari tahun-tahun biasanya.

Berikut ini klasemen Top-10 putaran pertama Arnold Palmer Invitational 2021.

66 – Rory McIlroy (NIR), Corey Conners (CAN)

67 – Bryson DeChambeau (USA)

68 – Jason Kokrak (USA), Byeong Hun An (KOR), Sebastian Munoz (VEN)

69 – Victor Perez (FRA), Martin Laird (SCO), Lanto Griffin (USA), Lee Westwood (ENG), Matthew Fitzpatrick (ENG), Viktor Hovland (NOR), Sungjae Im (KOR), Keegan Bradley (USA)