Rory Sabbatini Slovakia
Rory Sabbatini jalani Sony Open in Hawaii dengan bendera Slovakia / AGolf Design

AGolf.xyz – Pekan ini, PGA Tour pindah turnamen ke Sony Open in Hawaii untuk melangsungkan full-field pertama di tahun 2019 ini. Bertempat di Waialae Country Club, turnamen ini menerima Rory Sabbatini sebagai pegolf Slovakia pertama di PGA Tour.

Per tahun baru kemarin, Rory Sabbatini telah berganti kewarganegaraan. Hal ini ditunjukkan saat ranking dunia OWGR-nya, berubah dari Afrika Selatan menjadi Slovakia pada pekan pertama 2019, Minggu (6/1) kemarin.

Rory Sabbatini Sony Open in Hawaii
Ranking terbaru Rory Sabbatini di pekan pertama 2019 / Tangkapan layar OWGR.com

Sabbatini yang sudah meraih 6 gelar semasa membela Afrika Selatan, memilih Slovakia sebagai warga negara barunya mengikuti sang istri, Tina. Diakuinya, pemilihan Slovakia hanya sekedar menerima ajakan saudaranya yang kebetulan berada di lingkungan Asosiasi Golf Slovakia.

Sepupu Tina, Rastislav Antala merupakan Wakil Presiden Asosiasi Golf Slovakia, dan ia ingin menggunakan jasa Sabbatini untuk mengembangkan golf di negaranya. Saat ini, pemain terbaik Slovakia hanya menyentuh 1930 dunia. Jauh di bawah Sabbatini yang mendiami 201 dunia.

Ads
LEADERBOARD desktop
LEADERBOARD phone
Sabbatini dan Olimpiade
Rory Sabbatini Pindah Warga Negara
Rory Sabbatini

Punya ranking dunia yang mumpuni, Sabbatini sebenarnya ketiban durian runtuh karena ia secara otomatis telah diundang ke Olimpiade dengan KTP baru ini. Dengan maksimum dua pegolf dari tiap negara yang boleh mejeng di Tokyo 2020, Sabbatini yang mewakili Slovakia dapat lolos ke ajang 4 tahunan itu.

Dari 60 peserta yang dapat tampil di Jepang, Jose de Jesus Rodriguez dari Meksiko merupakan pegolf paling buncit yang berada di urutan 330 dunia. Sabbatini di lain sisi, berada di urutan 49 dalam slot Olimpiade.

“Kepindahan warga negara tidak sejauh ingin pergi ke Olimpiade. Saya hanya ingin mendukung istri saya, sepupu dia, dan membuka lebih banyak kesempatan pengembangan golf di Slovakia,” ujar Sabbatini di Sony Open in Hawaii. “Olimpiade belum terpikirkan, karena saya pikir, orang yang bisa lolos harus tembus Top-200 dunia dulu.”

Lanjutnya, ia ingin fokus kepada pengembangan golf Slovakia yang sekarang ini t

Rory Sabbatini Pindah Warga Negara
Rory Sabbatini
Rory Sabbatini Pindah Warga Negara
Rory Sabbatini

idak banyak terekspos.

“Sepupu saya beruntungnya ada di lingkungan Asosiasi Golf Slovak, dan ini kesempatan yang sempurna untuk menaikkan jumlah peserta golf dari anak-anak. Saya rasa, saya punya kesempatan kerja sama dengan negara baru saya ini,” sambungnya.

Meskipun begitu, ia tidak menampik kepindahan ini bisa saja menguntungkannya ke Tokyo 2020. Jika lolos kualifikasi, ia tidak akan menyia-nyiakan kesempatan emas ini.

“Kalau lolos, ya saya akan tampil. Golf sudah dicoba ke Olimpiade di Rio kemarin, dan saya rasa permainan ini terus berkembang ke seluruh dunia. Jika saya kebetulan bisa lolos ke Tokyo 2020 mewakili Slovakia, kenapa tidak saya ambil kan? Siapa tahu, golf di Slovakia bisa lebih terekspos dan semakin mempercepat program pengembangan golf di sana,” tanggapan Sabbatini.

Berbendara Slovakia, pegolf 42 tahun itu akan menjadi pegolf Slovakia pertama yang bermain di PGA Tour. Merasakan dua kali runner-up di Hawaii, Sabbatini juga mengincar gelar pertama sejak 2011 dan pertama bagi negara barunya itu.