Justin Rose raih medali emas untuk Great Britain NYT
Justin Rose raih medali emas untuk Great Britain / NYT

AGolf.xyz – Pekan World Golf Championship (WGC)-FedEx St. Jude Invitational saat ini, seharusnya menjadi sebagai perayaan Olimpiade Golf selain Rio de Janeiro 2016. Empat tahun lalu di Brasil, Justin Rose dari Inggris menjadi peraih emas pertama dalam 112 tahun terakhir. Golf hanya pernah dimainkan di dua Olimpiade, Paris 1900 dan St. Louis 1904.

Jika tidak ada pandemi seperti sekarang, 60 pegolf dari berbagai negara akan memperebutkan tiga medali terpenting Olimpiade di Kasumigaseki Country Club. Justin Thomas merupakan salah satu yang harus menunda kesempatannya pergi ke Jepang, saat pemindahan Tokyo 2020 ke 2021.

“Saya telah melihat medali emas Justin Rose, dan saya ingin punya satu,” ujar Thomas.

Tepat 12 bulan ke depan, perebutan emas, perak, dan perunggu akan ditabuh sejak Upacara Pembukaan yang dijawalkan pada 23 Juli 2021. Turnamen pria akan berlangsung lebih dulu selama empat putaran dan disusul pekan selanjutnya untuk turnamen wanita.

Ads
LEADERBOARD desktop
LEADERBOARD phone

“Saya merasa tidak sabar ingin menjadi Olimpian (sebutan atlet Olimpiade). Saya bisa menyebut ini sebagai pengalaman seumur hidup. Senang sekali golf masuk program Olimpiade seperti cabang olahraga lainnya yang memperebutkan tiga medali setiap empat tahun. Saya kira, ini peluang terbaik kami untuk merasakan apa yang olahraga lain punyai,” komentar Jon Rahm, Spaniard yang kini menempati No.1 dunia.

Proses kualifikasi Olimpiade diperbarui pada 21 Juni 2021. Selama waktu kualifikasi, setiap pegolf akan melewati THE PLAYERS, tujuh turnamen mayor, World Golf Championship, dan FedExCup. Menggunakan ranking dunia, Rahm saat ini menjadi pemuncak klasemen di antara 60 pegolf yang akan berlaga.

Dalam salah satu peraturan kualifikasi tersebut, setiap negara berhak mengirimkan maksimum dua pegolf terkecuali negara yang mampu menempatkan hingga empat pegolf di Top-15 dunia. Saat ini, hanya Amerika yang menaruh 10 pegolf di 15 besar dunia.

Empat tahun lalu, Spanyol diwakilkan Rafa Cabrera Bello (T.5) dan Sergio Garcia (T.8). Keduanya membuat bangga dengan satu-satunya negara yang menempatkan seluruh wakilnya di Top-10. Amerika yang mengirimkan empat pegolf, hanya mengisi Top-10 oleh Matt Kuchar (perunggu) dan Bubba Watson (T.8).

“Saya berharap bisa mewakili negara saya dan mempersembahkan medali emas untuk Spanyol,” tutur Rahm. “Saya cukup beruntung bisa mengalungkan medali emas dari turnamen di Eropa dan menang Kejuaraan Dunia saat masih amatir. Tetapi, di masa profesional belum pernah saya merasakan medali emas lagi. Ini kesempatan yang terhormat golf bisa kembali ke Olimpiade, karena pegolf terbaik masa lalu tidak pernah mengalami ini.”

Justin Thomas ada di tempat ketiga ranking dunia OWGR. Berada di belakang Rahm dan Rory McIlroy, ia memuncaki empat spot yang diberikan kepada Amerika. Webb Simpson, Brooks Koepka, dan Bryson DeChambeau berurutan menempati peringkat keempat hingga ketujuh.

“Saya tidak pernah merasakan Olimpiade, dan saya melihat akan sangat keren memiliki medali emas,” ucap Thomas.

Tahun depan, Rose akan mempertahankan medali emas yang ia dapatkan dengan mengalahkan Henrik Stenson dua strokes. Emasnya kala itu, menjadi kunci kembalinya supremasi Britania Raya ke peringkat kedua sejak memimpin perolehan medali di Olimpiade London 1908. Britania Raya unggul satu emas dari China.