AGolf.xyz– Se ri Pak adalah mantan pegolf profesional Korea Selatan yang bermain di LPGA Tour dari tahun 1998 hingga 2016. Pak dilantik menjadi salah satu pegolf di World Golf Hall of Fame pada tahun 2007.

Lahir di Daejon, 28 September 1977, Pak bersekolah di Yuseong Nursery School, kemudian dilanjutkan ke Keumseong Girls High School di kota Gongju, Provinsi Chungnam di mana Pak menjadi pegolf amatir terbaik di sekolahnya.

Pak kemudian pindah ke Seoul untuk berlatih golf dan menjadi profesional pada tahun 1996, setahun sebelum Pak pindah ke Amerika Serikat saat berusia 20 tahun.

Pada tahun 1996 dan 1997, Pak memenangkan enam turnamen di LPGA Korea Tour. Pak bergabung dengan LPGA Tour pada tahun 1998, memahkotai musim rookie dengan kemenangan di dua mayor, yaitu McDonald’s LPGA Championship dan U.S Women’s Open.

Ads
LEADERBOARD desktop
LEADERBOARD phone

Pada usia 20 tahun, Pak menjadi pemenang termuda di U.S Women’s Open. Pak memenangkan playoff 20 lubang untuk kemenangan itu, dengan total jumlah hole 92, turnamen itu menjadi turnamen terpanjang yang pernah ada di golf profesional wanita. Empat hari setelah kemenangan di U.S Womens Open, Pak mencatat rekor LPGA 61 saat putaran kedua Jamie Farr Kroger Classic. Pak memenangkan penghargaan Rolex Rookie of the Year untuk musim itu.

Sejak 1998, ia telah memenangkan 21 event Tur, termasuk tiga turnamen mayor. Pada Juni 2007, di usia 29 tahun, Pak memenuhi syarat untuk World Golf Hall of Fame, menyaingi Karrie Webb sebagai golfer pendatang termuda yang pernah ada di daftar tersebut.

Pak juga berkompetisi dalam event pria profesiona yakni pada 2003 SBS Super Tournament di Tur Korea. Tur Korea adalah tur awal untuk menuju Tur Asia dan tidak menawarkan poin peringkat dunia. Pak menyelesaikan 10 di event tersebut, menurut World Golf Hall of Fame, Pak menjadi wanita pertama yang membuat cut di turnamen pria profesional sejak Babe Zacharias melakukannya pada 1945.

Pada Kejuaraan LPGA McDonald 2005, Pak melewatkan cut untuk pertama kalinya di 29 turnamen mayor. Dalam sebuah wawancara yang dikutip di situs web PGA Tour, Pak sedang mencari keseimbangan antara golf dan kehidupan pribadinya: “Saya sudah sedikit tidak senang dengan segalanya, permainan saya, pertandingan besar. Saya tidak benar-benar menikmatinya sama sekali, dan saya tidak melakukan apa pun dengan kemampuan saya. Saya tahu apa yang saya butuhkan, keseimbangan yang jauh lebih baik. Saya selalu memberi banyak tekanan pada diri saya sendiri,” ujarnya ketika itu.

Kemudian Pak mengalami cedera jari. Pada tahun 2006, Pak menemukan kembali kemampuan terbaiknya dengan memenangkan McDonald’d LPGA Championship untuk ketiga kalinya untuk merebut gelar utama kelimanya secara keseluruhan.

Pada tahun 2007, ia memenangkan Jamie Farr Owens Corning Classic untuk kelima kalinya, menjadikannya pemain keempat dalam sejarah LPGA yang memenangkan turnamen yang sama lima kali atau lebih. Sebelumnya rekor tersebut pernah dipegang oleh Annika Sörenstam di dua turnamen.

Mungkin penghormatan terbesar untuk karirnya sampai saat ini datang dalam kolom oleh penulis Golf World, Eric Adelson pada tahun 2008, yang menyebut Pak sebagai seorang pelopor yang mengubah wajah golf bahkan lebih dari Tiger Woods. Ketika Pak datang ke LPGA pada tahun 1998, Pak adalah satu-satunya pemain asal Korea. Sepuluh tahun kemudian, Pak adalah salah satu dari 45 pegolf Korea, dan sumber pendapatan terbesar untuk LPGA adalah penjualan hak siar televisi di Korea Selatan.

Pak adalah satu-satunya golfer asal Korea Selatan di Tur LPGA pada tahun 1998, kemenangan spektakuler Pak di U.S. Women’s Open pada tahun 1998 mendorong banyak wanita Korea untuk menekuni golf sebagai olahraga. Pak dianggap sebagai pemimpin permainan di negara asalnya dan juga telah menginspirasi generasi baru pemain LPGA, seperti Na Yeon Choi dan Inbee Park yang telah mengikuti jejaknya di tingkat LPGA.

Patungnya sekarang berdiri di luar stadion Gongju. Patung ini memperingati momen terbaiknya, tembakan yang berhasil dari bahaya air untuk dan membuatnya menempati puncak U.S. Women Open 1998 ini memungkinkan dia untuk memaksakan playoff yang kemudian dimenangkannya dengan “putt birdie luar biasa dari hampir 20 kaki di lubang kedua.” Ini adalah kemenangan yang dinamai oleh Korea Times sebagai momen ketiga yang paling diakui dalam 60 tahun sejarah olahraga Korea Selatan. Tembakannya ditunjukkan sebagai dasar untuk episode pertama dari drama TV Korea “Birdie Buddy.”

Pada 17 Maret 2016, Pak mengumumkan bahwa Pak akan pensiun setelah musim 2016. Pak pensiun pada 13 Oktober berikutnya, setelah menyelesaikan putaran pertama dari satu-satunya acara LPGA-nya yang disetujui negara, yaitu LPGA KEB Hana Bank Championship.