Sergio Garcia Nedbank Golf Challenge 2018
Sergio Garcia unggul besar di putaran pertama Nedbank Golf Challenge 2018 / AGolf Design

AGolf.xyz – Tiga birdie di 4 hole terakhir, menjadi kunci Sergio Garcia mendominasi hari pertama Nedbank Golf Challenge, Kamis (8/11). Dimainkan di Gary Player Country Club, pegolf asal Spanyol itu telah berpengalaman dengan dua gelar pada 2001 dan 2003, sebelum turnamen ini bergabung ke European Tour.

Lima birdie lain yang hadir di 11 hole pertama untuk 8-under par 64, Garcia memecahkan rekor pribadinya untuk unggul 4 strokes atas Charl Schwartzel, Mikko Korhonen, dan Mike Lorenzo-Vera. Keunggulan besar yang juga menjadi rekor perdana di penghujung musim 2018 ini, sekaligus yang pertama sejak AfrAsia Bank Mauritius Open 12 bulan lalu oleh Arjun Atwal.

“Rasanya luar biasa. Banyak sekali putt yang apik hari ini untuk menjadi salah satu putaran terbaik sepanjang karier saya,” kata Garcia. “Walaupun terlihat mudah dengan skor 64 dan unggul sebesar itu, saya tetap menganggap perjalanan menuju skor itu sulit, sangat sulit. Saya harus mengontrol bola sesuai game plan saya, dan mari melangkah ke putaran berikutnya.”

Ads
LEADERBOARD desktop
LEADERBOARD phone

Sejak terpilih sebagai Captain’s Pick di Ryder Cup, Garcia memiliki Top-10 di Portugal Masters, menyumbangkan 3 poin di Le Golf National untuk mengoreksi rekor pemegang skor terbesar, dan memenangi turnamen Andalucia Valderrama Masters untuk ketiga kalinya secara beruntun. Sekarang ini, Garcia tengah mencari Rolex Series pertama di Afrika Selatan.

Charl Schwartzel memanfaatkan pengetahuan lapangan ini, untuk mengawali putaran pertamanya dengan 68. Berasal dari Johannesburg, Charl hanya perlu gelar ini untuk menyempurnakan 11 gelar European Tour, yang 8 di antaranya berasal dari Afrika Selatan.

“Lapangan ini sulit karena angin yang berembus cukup kencang, tetapi saya mampu memberikan dua birdie di 4 hole terakhir. Skor yang sangat bagus 68 hari ini, tetapi saya perlu menjaga margin agar tak terlalu jauh di akhir pekan nanti,” ucap Charl Schwartzel.

Juara bertahan Branden Grace, menduduki peringkat T.11 dengan 2-under 70 bersama Ryan Fox. Sedangkan Li Haotong dan Rory McIlroy yang mengisi Top-10 Race to Dubai, berada satu dan dua strokes di belakangnya.

Berikut ini klasemen atas putaran pertama Nedbank Golf Challenge 2018.