Ekspresi gembira Hinako Shibuno saat memenangi Women's British Open
Ekspresi gembira Hinako Shibuno saat memenangi Women's British Open

AGolf.xyz – Awal Agustus lalu, Hinako Shibuno mengenalkan namanya ke dunia melalui gelar AIG Women’s British Open di Woburn Golf Club. Semenjak saat itu, pertanyaan turnamen kedua Shibuno di LPGA belum jua ia jawab hingga akhirnya pada Senin (7/10), Shibuno mengumumkan akan bertanding di Taiwan Swinging Skirts LPGA akhir bulan ini.

“Senang sekali bisa kembali memainkan LPGA kedua saya di Swinging Skirts di Taiwan,” kata Shibuno dalam keterangannya, dilansir Yahoo Sports. “Saya akan mencoba yang terbaik lagi.”

Gelar Shibuno di Inggris, melambungkan julukannya “The Smiling Cinderella” usai mengalahkan Lizette Salas dengan satu stroke di final penuh drama itu. Dalam catatan mayor, gelarnya itu menjadi yang kedua untuk Jepang sejak Chako Higuchi menjadi pemenang mayor LPGA Championship 1977.

Menghasilkan 18-under par 270 dengan skor 60-an di keempat putaran, Shibuno memiliki pilihan untuk bergabung di LPGA musim ini atau musim 2020. Shibuno tidak dapat menundanya setelah 2020. Namun, ia dapat memperpanjang keanggotaan LPGA tergantung pada performanya musim depan.

Ads
LEADERBOARD desktop
LEADERBOARD phone

Dari kedua kesempatan tersebut, Shibuno menuturkan akan berlatih di LPGA of Japan Tour hingga tahun depan.

“Saya merasa tertarik untuk pergi ke LPGA Tour setelah kemenangan di Inggris beberapa bulan lalu. Tetapi, saya ingin bermain di tur saya dulu sebelum mengambil keputusan untuk benar-benar mengambil LPGA di masa depan,” ujar Shibuno.

Dalam ketentuan LPGA yang dimulai tahun ini, Shibuno dipersilakan untuk mengikuti beberapa turnamen Asia namun dilarang tampil di CME Group Tour Championship. Di turnamen penutup 2019 itu, LPGA hanya mengundang 60 anggota terbaik berdasarkan ranking Race to the CME Globe.

Akibat peraturan tersebut, Shibuno tidak dapat mengikuti CME Group Tour Championship yang menawarkan hadiah USD1,5 juta kepada pemenangnya. Itu merupakan hadiah terbesar yang akan diterima pemenang turnamen wanita sepanjang sejarah golf wanita.

Shibuno Kembali Petik Gelar

Bulan lalu, Shibuno baru saja meraih gelar ketiganya dari Descente Ladies Tokai Classic dengan menang dua strokes di Mihama, Aichi. Gelarnya itu menjadi yang ketiga setelah mayor Jepang, World Ladies Championship Salonpas Cup dan Shiseido Anessa Ladies Open.

Kedua gelar itulah yang membuatnya dapat pergi ke Inggris dengan bekal Top-5 Order of Merit di LPGA of Japan Tour.

Selain tiga gelar yang telah ia raih, Shibuno menyaksikan kemenangan Nasa Hataoka saat menang Japan Women’s Open, akhir pekan kemarin. Itu merupakan gelar kedua Hataoka di LPGA of Japan Tour 2019, yang mengembalikan ranking dunianya ke No.3 per 6 Oktober pekan ini.

Melihat aksi pegolf terbaik Jepang itu, Shibuno menuturkan akan mempersiapkan sematang mungkin sebelum tiba di LPGA. Dia juga berencana mengambil pelajaran bahasa Inggris dalam persiapannya menuju LPGA.

“Tahun lalu, saya puas sekali bisa lolos tes pegolf profesional Jepang untuk bermain di turnya. Setelah itu, saya tidak menyangka ternyata akan jadi seperti ini perjalanan karier saya,” ucap Shibuno, yang kini menempati No.11 dunia dari 563 dunia di awal tahun. “Saya pikir, pelatih sangat membantu saya hingga di titik ini.”