Charles Howell RSM Classic 2018
Charles Howell dari Amerika pimpin putaran pembuka RSM Classic 2018 / AGolf Design

AGolf.xyz – Charles Howell menjadi pemuncak sementara putaran pertama RSM Classic, Kamis (15/11). Mencetak 8 birdie tanpa bogey untuk 64, Howell memimpin di tengah kondisi dingin dan berangin di Plantation Course, Sea Island Golf Club, Georgia.

Di awal putaran ini, Howell unggul dua strokes atas JJ Spaun dan Austin Cook yang memainkan putaran pertama mereka di lapangan yang sama. RSM Classic kali ini menggunakan dua lapangan, Plantation dan Seaside. Sayangnya, separuh field yang bermain di Seaside, hanya menyentuh skor tertinggi 4-under par 66 untuk berada di peringkat T.7.

Seaside sendiri merupakan lapangan yang akan digunakan untuk dua putaran terakhir, atau pasca CUT 36-hole. Brian Harman dan Peter Uihlein sementara ini unggul di lapangan berpar-70 itu. Tuan rumah turnamen ini, Davis Love III memiliki dua bogey untuk 67 di Plantation.

“Saya bersyukur tidak mengawali hari pertama di Seaside. Senang bisa memulainya di Plantation, dan mencetak skor rendah 64 dengan hit fairway dan green nyaris di seluruh hole. Rasanya, itu nyaris sempurna karena saya tidak bisa mengingat kapan terakhir kali saya melakukan statistik seperti itu,” komentar Howell.

Dua Lokasi Lapangan
Ads
LEADERBOARD desktop
LEADERBOARD phone

Turnamen PGA Tour yang menggunakan dua lapangan berbeda seperti ini, mengingatkannya saat bertanding di Torrey Pines. Di North Course, setiap pegolf mengincar skor serendah mungkin dan berharap bisa keluar secepat mungkin di South Course tanpa kesalahan. Satu awal yang baik, walaupun dia merasa tidak penting memikirkan gelar ketiga yang ia cari sejak Nissan Open 2007 silam.

Turnamen yang kini berganti nama menjadi Genesis Open itu, menjadi kali terakhir raihan gelarnya di Riviera. Telah melewati 332 turnamen, Howell punya dua kekalahan Playoff di Humana Challenge 2013 dan Quicken Loans National 2017.

“Masih terlalu awal memikirkan gelar. Kita masih bermain tiga putaran lagi,” ucap pegolf 39 tahun itu.

Uihlein menjadi pegolf terbaik di Seaside bersama Harman. Angin yang sangat kencang dan cuaca dingin merupakan tantangan baginya, sebagai mantan juara US Amateur 2010.

“Saya hanya berusaha menempatkan bolanya tetap di lapangan pertandingan. Dengan kondisi gila seperti ini, saya tidak ingin merusak skor saya dan memanfaatkan sekecil apapun peluang birdienya,” ujar Uihlein.

Tuan rumah turnamen ini, Davis Love III yang telah berusia 54 tak ingin berganti fokus ke PGA Tour Champions. Juara PGA Championship 1997 dan Kapten Ryder Cup 2016 itu menghasilkan 7 birdie untuk 67. “Semoga saja matahari sedikit bersinar Jumat nanti, dan lebih bersahabat bagi kami,” kata Love III.

Berikut ini klasemen putaran pertama The RSM Classic 2018.

8-under – Charles Howell III (USA) 64

6-under – JJ Spaun (USA) 66, Austin Cook (USA) 66

5-under – Aaron Baddeley (AUS) 67, Davis Love III (USA) 67, Chase Wright (USA) 67

4-under – Whee Kim (KOR) 68, Cameron Champ (USA) 68, Patton Kizzire (USA) 68, Brendon Todd (USA) 68, Jason Gore (USA) 68, Brian Harman (USA) 66, Ted Potter, Jr. (USA) 68, Peter Uihlein (USA) 66, Sungjae Im (KOR) 68