Justin Thomas puncaki BMW Championship untuk rebut FedExCup keduanya / AGolf Design
Justin Thomas puncaki BMW Championship untuk rebut FedExCup keduanya / AGolf Design

AGolf.xyz – Justin Thomas tahu apa itu trofi FedExCup, karena telah meraihnya dua tahun lalu. Hadiah utama USD10 juta yang kini bertumbuh 50 persen menjadi USD15 juta, menjadi daya tarik utama saat memuncaki BMW Championship, Kamis (15/8). Tampil tanpa bogey 7-under par 65, Thomas berbagi tempat teratas bersama Jason Kokrak di Medinah Country Club.

“Ini persoalan menang dan kalah,” tegas Thomas.

Bagi Thomas, musim ini dirasa sedikit sepi tanpa ukiran satu gelar pun. Namun, ia dapat melaju hingga BMW Championship melalui runner-up Genesis Open dan dua peringkat tiga di Phoenix Open dan Tournament of Champions, awal tahun ini.

Ads
LEADERBOARD desktop
LEADERBOARD phone

Mengamankan tempatnya di TOUR Championship, Thomas menghadirkan empat birdie dari front ninenya. Di back nine, ia memasukkan tiga birdie beruntun 14-15-16 untuk mengejar titel pertamanya sejak WGC-Invitational tahun lalu.

“Saya agak kesulitan menemukan ritme permainan saya di sini, tetapi saya cukup terkejut melihat hasilnya di luar dugaan seperti ini,” ujar Thomas.

Jason Kokrak menjadi salah satu pegolf, yang belum pernah merasakan TOUR Championship dari 7 penampilannya di FedExCup Playoffs. Sempat finis T.7, T.8, dan T.17 di tiga Playoffs pada musim 2016, Kokrak hanya menyentuh peringkat 33 di poin FedExCup sebelum TOUR Championship.

Dari proyeksi sementara, tambahan 2.000 poin jika menjadi juara akan menempatkannya di peringkat ketiga. Bagi Kokrak, TOUR Championship yang berisikan Top-30 akan sangat menguntungkannya karena ia belum pernah tampil di The Masters.

“Saya perlu finis bagus ke East Lake, dan saya rasa peluang itu cukup terbuka,” kata Kokrak yang menempati No.32 FedExCup. Pegolf 34 tahun itu juga tengah mencari gelar PGA Tour pertamanya dari 207 turnamen.

BMW Championship menjadi turnamen FedExCup Playoffs kedua setelah THE NORTHERN TRUST, yang baru saja memangkas fieldnya dari Top-125 menjadi Top-70. Menuju turnamen tutup musim TOUR Championship pekan depan, turnamen ini akan memangkas fieldnya menjadi Top-30 sebagai awal perebutan hadiah utama dengan format ‘voor’ stroke-play.

Berikut ini klasemen Top-10 putaran pertama BMW Championship 2019.

65 – Justin Thomas (USA), Jason Kokrak (USA)

66 – Jim Furyk (USA), Joel Dahmen (USA), Lucas Glover (USA), Brandt Snedeker (USA), Patrick Cantlay (USA)

67 – Rory Sabbatini (SVK), Scott Piercy (USA), Tony Finau (USA), Adam Scott (AUS), Xander Schauffele (USA). Collin Morikawa (USA), Adam Hadwin (CAN), Rickie Fowler (USA), Chez Reavie (USA)