Selasa, September 28, 2021

THE PLAYERS 2019, The 5th Major

AGolf.xyz – Turnamen akbar golf menjadi impian banyak golfer untuk diikuti. Empat turnamen utamanya, The Masters, US Open, the Open, dan PGA Championship menjadi wishlist setiap tahunnya.

Namun, daftar itu tidak berhenti sampai di situ.

THE PLAYERS Championship yang segera dimainkan pekan ini, juga menjadi salah satu impian untuk dimenangi.

Menuju helatan THE PLAYERS antara Kamis-Minggu (14-17/3), berikut ini sejumlah cerita menarik yang melingkupinya, seperti dirangkum dari berbagai sumber.

Sejarah THE PLAYERS

THE PLAYERS Championship The 5th Major
THE PLAYERS dalam tulisan Rome Tribune pada 1974 / Google News

Dalam sejarahnya, THE PLAYERS lahir untuk memenuhi ambisi pegolf terbaik di era 1970-an, seperti Jack Nicklaus, Gary Player, Lee Trevino, Arnold Palmer, dll untuk memiliki turnamennya sendiri.

Sesuai berita yang disampaikan Koran Rome News-Tribune pada tahun 1974, Komisioner PGA kala itu, Deane Beman ternyata mengamini permintaan dengan mendirikan Tournament Players Division (TPD).

“Para pemain kami ingin ada turnamen untuk mereka, dan siapa tahu bisa menjadi mayor kelima,” kata Beman dalam koran lokal di kawasan Rome, Georgia itu.

Untuk edisi pertama pada 1974, PGA menunjuk Atlanta Country Club di Atlanta, Georgia sebagai tuan rumah. Namun, keheranan sempat mengemuka karena lapangan ini telah dipersiapkan untuk Atlanta Classic.

Setelah diskusi alot, TPD ternyata hanya memakai lapangan ini untuk satu kali saja. Atlanta Classic pun rela digeser pelaksanaannya. Dan seperti US Open dan PGA Championship, TPD juga diselenggarakan di berbagai lapangan pilihan setiap tahunnya. Setelah Atlanta, ada Colonial Country Club di Texas, dan Inverrary Country Club di Lauderhill, Florida.

Demi menarik minat para pegolf, yang juga ditujukan sebagai ‘turnamen Player (pemain)’, PGA memberikan hadiah exemption 10-tahun. Hal yang lazim digunakan pemenang US Open dan PGA Championship, setelah pemangkasan undangan seumur hidup.

“Ini turnamen mereka (pemain). Saya yakin, ada banyak pegolf top yang berminat hadir, dan berkomitmen turun lapangan ke Atlanta,” tutur Beeman.

“Semakin yakin juga karena inilah turnamen terbaik yang dimiliki kalender PGA. Tidak ada kualifikasi hari senin seperti turnamen reguler lain,” sambungnya.

Pindah ke TPC Sawgrass

Hanya tiga kali Tournament Players Championship melalangbuana sebelum ajeg di Sawgrass Country Club, antara 1977-1981. Selama rentang waktu itu, Sawgrass juga membangun TPC Sawgrass Stadium Course dengan ciri khasnya sendiri.

Didesain Pete Dye, lapangan ini pun ditata ulang dengan lebih ciamik dan mendapat dukungan dari para pemain. Keindahan hole ikonik 17 yang dijuluki “Island Green”, hingga trofi ikonik dari kristal menjadi rebutan ratusan pegolf setiap tahunnya.

Selama 1982 hingga saat ini, tak banyak komplain yang diberikan untuk lapangan ini. Tetapi, perubahan jadwal dari Maret ke Mei sejak 2007 cukup berdampak bagi kelangsungan perebutan gelar.

Menurut SkySport, TPC Sawgrass merupakan lapangan untuk bulan Maret. Diubahnya jadwal ke Mei, memberikan rata-rata strokes yang sedikit lebih besar dibanding saat dilaksanakan pada Maret.

Berdasarkan rerata antara 1982 hingga 2006 sebagai helatan terakhir bulan Maret, THE PLAYERS mencatatkan skor total -12,16 strokes dari 24 edisi. Hal sedikit berbeda ketika 12 tahun terakhir, para pemenangnya menorehkan skor rata-rata -12,583 strokes.

Perpindahan Jadwal

Alasan perpindahan jadwal ini, dilakukan ketika PGA Tour menggulirkan inovasi baru yang dikenal luas saat ini, FedExCup. Mulai 2007, FedExCup merombak seluruh jadwal turnamen, tak terkecuali THE PLAYERS. Alhasil, turnamen ini pun pindah ke bulan Mei yang dibuat bersamaan dengan “Hari Ibu” Amerika.

PGA Tour menganggap, turnamen besar baru akan dimulai pada April dengan The Masters, lalu THE PLAYERS Mei, US Open Juni, the Open Juli, PGA Championship Agustus, dan ditutup TOUR Championship September. Namun, hal itu tidak bertahan lama.

Hadirnya Olimpiade di bulan Agustus, setelah Komite Olimpiade Internasional menyetujui kembalinya golf ke Olimpiade sejak St. Louis 1904, memberikan dampak yang signifikan. PGA Championship segera merevisi jadwalnya ke bulan Mei, setelah tahun 2016 turnamennya dipercepat beberapa pekan menghindari Rio 2016.

Perubahan PGA Tour ini mewaspadai nyinyiran miring jika Olimpiade kembali berlangsung 4 tahunan sekali. Di Rio 2016 lalu, banyak pegolf top tidak pergi ke Rio karena virus Zika, yang kemudian diperlebar karena ketidakjelasan jadwal PGA Championship-the Open-Rio 2016 berlangsung sangat singkat tidak sampai satu bulan.

Menjadi Maret, THE PLAYERS menjadi pembuka kalender yang sangat ciamik. Disusul The Masters pada April, lalu PGA Championship Mei, US Open Juni, the Open Juli, dan FedExCup Agustus.

Perubahan ini, membuat lapangan THE PLAYERS diprediksi lebih sulit. Tidak lagi dobel-digit under-par sejak 2009 hingga -18 seperti tahun lalu. Lapangan juga lebih dingin, bola tidak terbang lebih jauh, dan lebih soft untuk sisi lapangannya. Jika hit fairway juga, bola tidak terlalu bergulir banyak dibanding tahun-tahun sebelumnya. Dan ini menjadi salah satu lapangan yang perfect.

Trofi Indah

Sejak THE PLAYERS menyusun sejarah di TPC Sawgrass mulai 1982, PGA Tour memberikan trofi kristal dari pabrikan Waterford Crystal dengan nama pemenang di dalamnya. Namun, siapa sangka trofi itu berakhir tahun lalu. Webb Simpson menjadi pegolf terakhir yang kemudian menjadi pembawa pulang trofi itu.

Pada Minggu (17/3) besok, PGA Tour bakal menghadirkan trofi baru lain daripada yang lain. Dibuat rumah perhiasan Tiffany, trofi emas dengan pegolf yang berdiri di atas hole ikonik 17 menjadi warna baru untuk diperebutkan selama 72-hole pekan ini.

Sebelum perubahan ini, Waterford Crystal telah dimenangi sejumlah nama terbaik golf. Tiger Woods, Phil Mickelson, Sergio Garcia, Rickie Fowler, Fred Couples, dan Greg Norman setelah milenium 2000 lalu.

Kira-kira, siapakah yang akan menerima trofi baru ini?

THE PLAYERS 2019
Infografis THE PLAYERS 2019 / AGolf Design, data disari dari berbagai sumber

Related Articles

Stay Connected

0FansSuka
2,959PengikutMengikuti
0PelangganBerlangganan
- Advertisement -spot_img

Latest Articles