Tony Finau WGC-HSBC Champions
Tony Finau ambil alih pucuk klasemen WGC-HSBC Champions 2018 / AGolf Design

AGolf.xyz – Tony Finau dari Amerika Serikat mengambil alih pucuk klasemen World Golf Championship (WGC)-HSBC Champions di Sheshan International Golf Club, Shanghai, Jumat (26/10). Mencetak skor rendah 5-under 67 di putaran kedua, Finau menggantikan Patrick Reed yang turun ke peringkat kedua dengan total skor 11-under par 133.

Reed yang menggila dengan 64 di hari pertama, bermain dengan jumlah birdie dan bogey yang sama untuk even-par 72. Ia pun menduduki posisi kedua dengan selisih 3 strokes, bersama Justin Rose dan Tommy Fleetwood yang seluruhnya berasal dari Inggris.

“Saya bermain dengan sangat baik dan senang sekali dapat membuat birdie yang begitu banyak hari ini,” komentar Finau dengan 8 birdie, satu bogey, dan satu double-bogey. “Punya selisih besar seperti ini, mungkin saja karena permainan agresif yang saya terapkan. Ini memang gaya saya yang terus menekan, tak peduli apa hasil yang saya buat di hole sebelumnya.”

Finau dengan satu-satunya gelar PGA Tour di Puerto Rico Open 2016, berpeluang meraih titel besar pertamanya setelah tiga Top-10 mayor sepanjang tahun ini, juga gelar WGC pertamanya di penampilan kelima. Sebelumnya, Finau tak pernah finis di luar Top-27 dengan finis terbaik T.10 di WGC-Bridgestone Invitational Agustus lalu. Khusus Shanghai, 12 bulan lalu menjadi debut WGC pertamanya dengan finis T.11 ketika itu.

Ads
LEADERBOARD desktop
LEADERBOARD phone

“Masih dua putaran dan saya melihat rasa haus gelar di antara mereka, dengan selisih tiga strokes seperti ini. Jika saya menerapkan strategi yang kurang lebih sama seperti ini, saya rasa akhir pekan menjadi hari terbaik saya nanti,” harap Finau.

Justin Rose BMW Championship 2018
Justin Rose berpeluang menjadi pegolf pertama yang mampu mempertahankan gelar WGC-HSBC Champions / AGolf Design

Di antara ketiga peringkat kedua, Justin Rose selaku juara bertahan punya peluang mengukir sejarah sebagai pegolf pertama dengan titel back-to-back di WGC-HSBC Champions. Skor yang membaik dua strokes 67 dibanding hari pertama, Rose masih menghasilkan jumlah birdie yang sama namun tanpa bogey kali ini.

“Tidak ada greens maps di sini, jadi saya menggunakan mata untuk membaca putts yang saya inginkan. Dan saya merasa, proses membaca itu membuat saya percaya diri walaupun angin yang berhembus cukup menantang buat saya hari ini. Beberapa hole saya mainkan dengan lebih sulit daripada hari Kamis, tetapi di salah satu hole bisa dengan mudah saya mendapat birdie,” ucap sang juara bertahan. “Di dua putaran besok, saya mempersiapkan kondisi mental untuk tetap tajam, agar drivenya tetap di kondisi yang saya inginkan.”

Bertanding di China, deretan pegolf Asia sedikit menurunkan level kompetitif mereka yang cukup berdampak pada melebarnya margin di akhir 36-hole ini. Dengan 5-under par 139, Kiradech Aphibarnrat menjadi pegolf Asia terbaik yang menambah 71 saja di putaran keduanya.

Kiradech Aphibarnrat KLM Open
Kiradech Aphibarnrat dari Thailand jadi Pegolf Asia terbaik di WGC-HSBC Champions 2018 / AGolf Design

Mencatatkan 50 persen di fairway dan greens masing-masing di fairway dan greens, Kiradech punya posisi T.7 bersama dengan Kyle Stanley, Keegan Bradley, Pat Perez, Thomas Pieters, dan Emiliano Grillo.

“Posisi saya masih bagus, karena memang kondisinya lebih sulit dengan angin yang terus berputar-putar. Tetapi, saya punya putt yang cukup bagus, karena didahului dengan short game yang luar biasa menurut saya,” tutur Kiradech yang menjadi pegolf Thailand pertama dengan kartu PGA Tour.

Selama dua putaran WGC-HSBC Champions, tak ada CUT yang diberikan kepada 77 pegolf. Berikut ini klasemen putaran keduanya.

133 – Tony Finau (USA) 66-67

136 – Patrick Reed (USA) 64-72, Justin Rose (ENG) 69-67, Tommy Fleetwood (ENG) 68-68

137 – Xander Schauffele (USA) 66-71

138 – Patrick Cantlay (USA) 70-68

139 – Kyle Stanley (USA) 70-69, Kiradech Aphibarnrat (THA) 68-71, Keegan Bradley (USA) 69-70, Emiliano Grillo (ARG) 70-69, Thomas Pieters (BEL) 75-64, Pat Perez (USA) 70-69