Trofi US Open / Twitter: USGA
Trofi US Open / Twitter: USGA

AGolf.xyz – Turnamen mayor US Open hanya menghitung mundur empat bulan ke depan, pasca pemindahan jadwal dari bulan Juni karena pandemi virus corona. Sebagai turnamen kedua pada musim baru PGA Tour 2020/2021, USGA selaku penyelenggara turnamen mengumumkan US Open tidak lagi menyandang status “Open”.

Dalam keterangannya di PGA Tour, US Open 2020 di Winged Foot meniadakan kualifikasi yang mengundang ribuan pendaftar untuk mencoba keberuntungannya pergi ke turnamen mayor. Ini artinya, US Open mengulang edisi 1924 saat Cyril Walker meraih satu-satunya mayor di Oakland Hills Country Club, Michigan.

Kualifikasi merupakan salah satu syarat US Open menjaga statusnya tetap “open” kepada para pendaftar. Di antara 156 pemain yang hadir di setiap edisinya, USGA seringkali menyelenggarakan kualifikasi 36-hole atau 18-hole sebelum terpilih sebagai salah satu pemain US Open.

Tahun ini, terdapat lebih dari 9.000 pendaftar yang mencoba mesin keberuntungan mereka untuk pergi ke Winged Foot di New York. Sayangnya, impian tersebut harus ditunda hingga tahun depan. Begitu juga Phil Mickelson, yang berencana menggunakan kualifikasi alih-alih menerima undangan spesial dari USGA sebagai enam kali runner-up.

Ads
LEADERBOARD desktop
LEADERBOARD phone

Phil memiliki kenangan runner-up saat Winged Foot menolak puttnya di hole terakhir 2006 silam. Ia kalah satu stroke dari Geoff Ogilvy hanya karena double-bogey di 18.

Tanpa kualifikasi, US Open diprediksi memiliki field yang jauh lebih kecil dari biasanya. Secara pasti, USGA belum mengumumkan berapa jumlah pemain yang akan bertanding di turnamennya.

“Keputusan ini sangat sulit untuk kami,” kata senior managing director of championship USGA, John Bodenhamer. “Setiap tahunnya kami selalu senang menerima ribuan pendaftar di kualifikasi US Open. Tetapi tidak di tahun ini, kami dengan sangat terpaksa meniadakannya.”

Selain US Open, USGA juga membatalkan kualifikasi untuk US Women’s Open yang dipindah ke akhir tahun di Houston. Juga US Amateur dan US Women’s Amateur yang masih mempertahankan jadwal aslinya pada bulan Agustus.

Format Kualifikasi

Pengenalan kualifikasi baru dimulai pada 1925, beberapa tahun setelah Perang Dunia I. Kualifikasi menjadi salah satu favorit para pendaftar. Mulai 1959, USGA mempersulitnya dengan dua jenis kualifikasi, yakni 18-hole kualifikasi lokal dan 36-hole kualifikasi lanjutan untuk mengambil undangan pemain US Open.

Pemenang 1964 Ken Venturi dan 1969 Orville Moody, melewati kedua kualifikasi tersebut sebelum mengukir nama mereka di trofi US Open. Lucas Glover yang meraih gelar 2009 merupakan pemenang terakhir US Open yang melalui kualifikasi 36-hole.

Tahun ini, USGA seharusnya mengadakan 108 kualifikasi lokal di 45 negara bagian dan satu kualifikasi lokal di Kanada. Selanjutnya, 12 kualifikasi lanjutan akan dimainkan di Amerika (9), dan masing-masing satu di Kanada, Inggris, dan Jepang.

Saat ini, jumlah pemain US Open 2020 baru mencapai 50 pegolf saja. Exemption tersebut berupa mantan juara 10 tahun terakhir, Top-10 tahun 2019, pemenang mayor lima tahun terakhir, dan Top-30 TOUR Championship.

Penghentian ranking dunia pada 15 Maret, menyulitkan penentuan Top-60 ranking dunia OWGR yang seharusnya menyeleksi pemain pada 18 Mei dan 15 Juni. Rencananya, PGA Tour akan melanjutkan ranking yang tertunda itu mulai 11 Juni di Charles Schwab Challenge. Sayangnya, tur lainnya di Eropa, Jepang, dan Asia belum memastikan kapan akan memperebutkan poin-poin OWGR.